Op vakantie in Frankrijk ontdek leuke bezienswaardigheden!

Het Frans Bureau voor Toerisme herhaalt zijn communicatiecampagne ter promotie van zomer- en korte vakanties in Frankrijk ‘Mijn Frankrijkgids’ met een vernieuwend concept in 2011 via het communicatieplatform www.mijnfrankrijkgids.nl.
Van rationeel naar emotioneel: een nieuw concept voor een nieuwe impuls.Om een nieuwe impuls te geven aan een campagne die al een groot succes kent, is er een nieuw concept toegevoegd. De bezoeker van de site wordt uitgenodigd zijn gevoel, zijn emoties en zijn zintuigen te volgen om de vakantiebestemming te vinden die voor hem of haar het best passend is.

Nieuwe toeristische kaart Antwerpse Kempen

De gloednieuwe toeristische kaart van de Antwerpse Kempen informeert én inspireert.
Naast een gedetailleerde wegenkaart presenteert ze de absolute aanraders van de regio.

Informatie
Een toeristische kaart vormt niet alleen een handig instrument bij je ontdekkingstocht van een regio.
In tegenstelling tot gps of Google Maps brengt een kaart je alvast ook een beetje in vakantiestemming. De nieuwe toeristische kaart illustreert hoe je met het openbaar vervoer of met de wagen naar de Kempen rijdt en toont je de weg in alle 46 gemeenten.
Welke afrit nemen op de snelweg? Waar ligt dat fameuze kruispunt van kanalen?
Eén blik op de kaart en je kent het antwoord.

Inspiratie
De kaart presenteert in vier rubrieken ‘erfgoed’, ‘familiepret’, ‘natuur’ en ‘recreatie’ ook de absolute aanraders van de Kempen.
Ze helpt je eeuwenoude abdijen, verrassende musea en Unesco Werelderfgoed (begijnhoven en belforten) ontdekken.
Duidt de leukste gezinsvriendelijke attracties aan. Loodst je naar de fraaiste natuurgebieden en bezoekerscentra.
En vertelt waar je kunt aanpikken bij het fietsroutenetwerk of de wandelnetwerken of een kanotochtje starten.
Een evenementenkalender en een lijst met toeristische infokantoren maken de kaart compleet.

De toeristische kaart ligt gratis voor je klaar in de toeristische infokantoren van de Antwerpse Kempen. Online bestellen kan via www.antwerpsekempen.be.

Nieuw aanbod voor gezinnen in Steiermark

In Steiermark, het groene hart van Oostenrijk, spelen de gezinsspecialisten met hun aanbod in op het jaar van het bos en met de panterklauw, een nieuw waarderingssysteem voor gezinsaccommodaties.


2011: Jaar van het bos
Steiermark is de meest bosrijke deelstaat van Oostenrijk (meer dan 60% van het land is met bos bedekt) en 2011 is door de Verenigde Naties tot het jaar van het bos uitgeroepen. Reden genoeg voor de gezinsspecialisten in Steiermark om hun vakantieaanbod aan te passen. Alle 22 familiehotels hebben een eigen huisboom benoemd en bieden spannende arrangementen rondom het thema aan. Daarbij kun je denken aan boswandelingen, rondleidingen, spelletjes, knutselen met spullen uit het bos, fakkeltochten etc. Als afscheidsgeschenk krijg je een 'huisboom' of een andere bosverrassing mee naar huis. Het aanbod is uiteraard per regio verschillend, afhankelijk van welke boomsoorten er in welke regio groeien. In Oost-Steiermark de appelbomen, op de Turracher Höhe de alpenden of in de Hoog-Steiermark de lariks.

Nieuw waarderingssysteem
‘Panter Pankratz’, het vriendelijke groene dier uit het wapenschild van Steiermark is voor groot en klein de mascotte voor de Steiermarkse vakantieregio’s. Gezinsvakanties Steiermark, de specialisten in kindvriendelijke vakanties, hebben een typisch Steiermarks waarderingssysteem ontwikkeld: drie tot vijf panterklauwen geven informatie over kinderopvang, bewaakte speelruimtes, eigen kindermenu’s en verhuur van allerhande spullen voor een aangename vakantie met de kleintjes. Een vakantie om nooit te vergeten: de panterklauwen wijzen immers ook de weg naar vele leuke vakantiebelevenissen in de natuur. Zo kan iedereen zijn eigen vakantieverhaal mee naar huis nemen en thuis aan de vrienden vertellen hoe het voelt om granaatsteen te kloppen, hoe het hulstbinden nu precies in zijn werk gaat en wat nu de exacte betekenis van de wensklokken en de smokkelpaden is.

Mooiste bestemmingen
De beste excursiebestemmingen voor nog meer familieplezier:
•De gletsjerspoorweg in Dachstein voor een ultiem panorama en het gletsjergevoel in het midden van de zomer
•Het benedictijnenklooster van Admont met de grootste kloosterbibliotheek ter wereld
•Het waterpretpark Eisenwurzen
•De Elfenberg in Mautern met het grootste berenpaviljoen van Europa, een toegankelijk wolvenhol, een roofvogelshow, een kinderboerderij, …
•De Erzberg met het mijnmuseum en de avonturenritten door de verschillende verdiepingen van de mijn
•Het sprookjesbos van St. Georgen met de figuren van de gebroeders Grimm en stoomcursussen voor toekomstige matrozen, cowboys of indianenopperhoofden
•Het Oostenrijkse Openluchtmuseum bij Stübing
•Het dierenpark “Tierwelt Herberstein” – Op bezoek bij jachtluipaarden, leeuwen en antilopen
Meer informatie: www.steiermark.com/familie

Beleef Pasen in Navarra

Wie niet goed weet wat er met Pasen precies herdacht, geëerd en gevierd wordt, zou de Semana Santa in de Spaanse regio Navarra moeten meemaken. Hier komen vanaf 21 april alle aspecten van dit feest uitgebreid aan bod in indrukwekkende processies, erediensten en levendige straatfeesten. Navarra is trots op zijn eeuwenoude Paastraditie en nodigt iedereen uit deze mee te vieren.

Traditie van emotie
De inwoners van het Spaanse Navarra hebben een diepgewortelde band met hun land en geloof. Dat uit zich in een lange traditie van muziek, dans, gastronomie en (religieuze) dorpsfeesten. De Paasweek, of wel Semana Santa, kan met recht het hoogtepunt genoemd worden. De uitvoering van dit Christelijke feest stamt uit de 16e eeuw, toen de Kerk besloot het verhaal van de Passie van Christus zo te presenteren dat iedereen het kon begrijpen. Zodoende ontstond een serie processies die scenes uitbeeldden van de val en wederopstanding van Christus. Ook vandaag de dag worden vanuit Navarra's romaanse kerkjes, gotische kloosters en kathedralen indrukwekkende processies, erediensten en straatfeesten georganiseerd. Emotie speelt daarbij een belangrijke rol. Vanaf Witte donderdag (het laatste avondmaal) tot en met Goede vrijdag (de dag van de kruisiging) is de stemming ingetogen. Tijdens een optocht worden levensechte bijbelfiguren door de stad gedragen, slechts begeleid door tromgeroffel, een enkel trompetgeschal en kaarsendragers en mannen in boetekleed. Paaszaterdag (Christus' verblijf in het graf) is een dag van bezinning, maar al in de avond slaat de stemming om in een enorme feestvreugde, omdat Paaszondag (Christus' herrijzenis) voor de deur staat.

Ingetogen en uitbundig
Op Goede Vrijdag start de serene Procesión del Santo Entierro in Pamplona. Tussen de enorme plateaus met beelden door nemen stedelingen de rol aan van belangrijke figuren zoals Veronica en Simon. Hoewel er duizenden toeschouwers zijn, kan je een speld horen vallen. Absolute eye catcher is de levensechte beeltenis van de smekende Moeder Maria (gemaakt in 1883!) Diezelfde dag wordt in Andosilla de veroordeling en kruisiging van Christus nagespeeld. Luidsprekers maken de acteurs door de hele stad hoorbaar. Na afloop van deze ceremonie is er een authentieke Hebreeuwse markt. In het dorpje Cabanillas wordt op Paaszondag de vrolijke Procesión del Encuentro gehouden. Kinderen verkleden zich als Romeinen en rennen joelend achter Judas de verrader aan. Een als engel verkleed meisje brengt Moeder Maria later het goede nieuws dat Judas gevangen is. Op diezelfde dag wordt in het nabijgelegen Tudela de vreugdevolle herrijzenis van Christus gevierd. Een als Gabriel verkleed jongetje daalt spectaculair af uit de hemel om Maria het nieuws van Christus' herrijzenis te brengen. Hierna gaat diezelfde engel voorop in een uitbundige processie.

Over Navarra
Op nog geen 1200 kilometer van Brussel, ligt de Spaanse regio Navarra. Dit voormalige koninkrijk is nu een autonome gemeenschap, waarbij de overblijfselen uit de rijke Middeleeuwse geschiedenis overal te zien zijn. De regio grenst in het noorden aan Frankrijk, in het zuiden aan de provincies La Rioja en Zaragoza, in het oosten aan de Aragonese provincies Huesca en Zaragoza en in het westen aan de Baskische provincies Guipuzcoa en Alava. Navarra beslaat een grondgebied van ruim 10.000 km2 en bestaat uit vier zones: De Pyreneeën, de Cuenca de Pamplona, de Middenzone en de Ribera. De bevolking telt ongeveer 600.000 inwoners, waarvan de meeste mensen in de hoofdstad Pamplona wonen. Grote gebieden in Navarra zijn daarom rustig en dunbevolkt.

Kalender paasactiviteiten: http://www.turismo.navarra.es/hol/propuestas/reyno-cuatro-estaciones/propuestas-temporada?noolvide=1
Meer informatie Navarra: www.turismo.navarra.es

'Ronde van Frankrijk' passeert aan je vakantiewoning

Vakantiewoningenverhuurder Belvilla heeft veel vakantiewoningen in haar aanbod waarbij de gasten zelf kunnen kiezen op basis van de ligging, bijvoorbeeld in de bergen of aan zee, op basis van de grootte, van tweepersoons tot groepen. Via de geïntegreerde Google Maps zoekfunctie op de website www.belvilla.be is het makkelijk zoeken naar een vakantiewoning in een bepaald gebied waar zich bijvoorbeeld een groots evenement afspeelt. Een aangename manier om vanuit je vakantiewoning te genieten van talrijk vermaak.

Gans Europa
Overal in Europa worden in de komende maanden grote evenementen georganiseerd die vakantiegangers boeien. Het zijn sportmanifestaties, muziekfestivals, gastronomische feesten en tal van andere kleurrijke en levendige gebeurtenissen die je beslist wil meemaken. Wie eender waar in Europa een evenement wil bijwonen, vindt in het aanbod van Belvilla beslist een vakantiewoning die als uitvalsbasis kan dienen om dat evenement optimaal te beleven. Hieronder een greep uit het aanbod.

Paardenrace van Siena
Toscane is sinds jaren een top reisbestemming, niet alleen omwille van het betoverende landschap en de onvoorstelbare cultuurschatten, maar ook om zijn eeuwenoude, traditionele evenementen en feesten. Zo wordt op 2 juli en 16 augustus de beroemde Palio van Siena georganiseerd. De Palio (vaandel) is een paardenrace die al sinds de dertiende eeuw in Siena plaatsvindt. Het is een wedstrijd tussen de 17 wijken binnen de stadsmuren. Ideaal is het dan als je kunt verblijven in het appartement Piccolomini (huiscode IT-53100-08) in het centrum van de stad.
Als je het liever wat rustiger logeert, biedt Belvilla in een straal van 50 km rond Siena nog een brede waaier vakantiewoningen van waar je snel en makkelijk de stad kunt bereiken en ook de andere hoogtepunten van Toscane en van de Chiantistreek kunt bezoeken.
Zo kun je kiezen voor de landelijke woning Olivo (huiscode IT-53041-09) bij Asciano waar wijn en olijfolie worden geproduceerd of bijvoorbeeld voor een appartement in de authentieke watermolen Il Molino (huiscode IT-53040-24).

De Ronde van Frankrijk
Jaarlijks reizen tienduizenden mensen naar Frankrijk om er de renners van de Tour aan het werk te zien. De Tour de France vindt dit jaar plaats van 2 tot en met 24 juli en niets is leuker dan de ronderenners te zien die in de buurt van jouw vakantiewoning passeren. Of het nu in de Franse Alpen is, in Bretagne of Normandië, overal langs het parcours van de Ronde heeft Belvilla een woning in de aanbieding. Wil je bijvoorbeeld de klim van de Col du Galibier meemaken, die in 2011 twee keer wordt beklommen, dan kies je voor een vakantiepark of voor bijvoorbeeld de Chalet des Ancolies (huiscode FR-73260-07) bij les Avanchers-Valmorel. In het begin van de Ronde doorkruisen de renners het noordwesten van Frankrijk en bij de aankomstplaatsen op 7 juli bij Lisieux heeft Belvilla diverse vakantiewoningen, variërend van kastelen tot mooie vakwerkhuizen.

Almabtrieb
Een ander, niet te missen evenement in de Oostenrijkse bergen is de jaarlijkse Almabtrieb. Die vindt plaats in het Salzburgerland en in Tirol wanneer de zomer op zijn laatste beentjes loopt. Van midden tot eind september leiden de boeren hun koeien van uit de bergen (de Alm) naar het dal. Voor die gelegenheid worden de dieren feestelijk getooid en in de dorpen worden de Almabtriebfeesten georganiseerd waarbij gemusiceerd wordt en de gasten verwend met allerlei streekspecialiteiten. Belangrijk centrum van deze traditionele feestelijkheden is Zell am Ziller waar Belvilla in een straal van 50 km talrijke vakantiewoningen heeft gelegen, zoals de oude boerderij Brizerhaus (huiscode AT-6283-17) en appartementen in een andere oude boerderij Kirschbaum bij Ehrwald (huiscode AT-6632-10).

Feesten in Friesland
Wie opteert voor een vakantie dichtbij huis kan naar onze Noorderburen reizen, meer bepaald naar Friesland waar de traditionele feesten hoog op de evenementenkalender staan. Eind juli tot 12 augustus worden daar de Skûtjes Silen georganiseerd, een zeilwedstrijd met oude vrachtbootjes. Je kunt trouwens zelf een boottocht maken op de Friese Skûtsjes. De Sneekweek is een ander groot evenement op de binnenwateren. Er wordt dan niet alleen gevaren maar ook gefeest en genoten van kermis, streekmarkten en gastronomie. Vanuit een vakantiewoning van Belvilla kun je van Friesland en van zijn grote evenementen maximaal genieten. Geheel in stijl verblijf je in Varend Vakantiehuis (huiscode NL-8626-22) bij Sneek of in de oude schoolmeesterswoning De Oosterhof bij Franeker (huiscode NL-8806-06).

Wijnfeesten
Reeds vanaf eind augustus worden zowat overal in Europa wijnfeesten georganiseerd. Kies een wijnstreek en zoek bij Belvilla naar een vakantiewoning in de buurt. Die vind je altijd probleemloos, bijvoorbeeld in de Elzas waar op 27 en 28 augustus de wijn rijkelijk zal vloeien en waar uitbundig zal worden gevierd. Op de website www.belvilla.be vind je verschillende Belvilla woningen in de buurt, zoals de woning l’Etable (huiscode FR-68340-02, hierboven) en La Stub en La Kuch in Riquewhir.

Met de Zon-Thalys naar Zuid-Frankrijk

De lente breekt aan en ook de zomerkriebels beginnen op te spelen. Geef ze alvast een plekje in een comfortabele treinstoel. Er zijn sinds kort weer treintickets verkrijgbaar voor de Zon-Thalys naar Zuid-Frankrijk. In het zomerseizoen (25 juni tot en met 27 augustus) rijdt deze trein iedere zaterdag vanuit Brussel-Zuid en Antwerpen-Centraal naar Valence, Avignon, Aix-en-Provence en eindbestemming Marseille.

Vanaf 90 euro
Een enkele reis in Comfort 2 vanaf 50 euro en in Comfort 1 vanaf 90 euro* (tarief Smoove.) Reizen in Comfort 1 betekent genieten van de attenties van het boordpersoneel, alsook van catering die aan de zitplaats wordt geserveerd (ontbijt en snack op de heenweg, snack en diner op de terugweg), en gebruik maken van een uitgebreid gamma van kranten en gratis WiFi-internettoegang**.

* Onder voorbehoud van beschikbaarheid – Tickets zijn niet omruilbaar of terugbetaalbaar.
** Volgens beschikbaarheid van de dienst op die dag – Service geleverd door 21Net en geactiveerd door Nokia Siemens Networks en Telenet.

Comfortabele reistijd
Zeer comfortabele reistijden: slechts 4u56 om vanuit Brussel-Zuid naar Marseille te sporen.

Valence Avignon Aix-en-Provence Marseille
Brussel-Zuid 3u34 4u16 4u41 4u56
Antwerpen-Centraal 4u20 5u02 5u27 5u42

Een reis van deur tot deur, want het « Zon-Thalys » -ticket is geldig tussen alle stations van het Belgische spoornetwerk en de stations Brussel-Zuid en Antwerpen Centraal.

Extra's
Geniet van de extra’s die Thalys via zijn partners aanbiedt: 10% korting op de huur van een auto via Europcar in de stations waar de Zon-Thalys komt, tot 45% korting op een selectie van Novotel-hotels, tot 10% korting op geselecteerde ecologische boetiekhotels van BioLodging, 10% korting bij Galeries Lafayette in Marseille en een korting op voorstellingen in het Théâtre des Doms tijdens het Festival van Avignon van 8 tot 28 juli.
Info en reservaties: internationale NMBS-stations, erkende reisagentschappen, per telefoon op 070/79.79.79 (0,30€ per min) of op www.thalys.com.

Over Thalys
Thalys is de rode hogesnelheidstrein die niet enkel Brussel met Parijs verbindt in 1u22, maar ook met Keulen en Amsterdam in 1u47 en 1u53.
Thalys is een product van de groepen SNCF, NMBS, DB AG en NS. Thalys is lid van Railteam, een samenwerkingsverband tussen de belangrijkste Europese hogesnelheidsoperatoren; van de CER (Community of European Railway and Infrastucture Companies) en de UIC (Union Internationale des Chemins de Fer).

WiFi
De baseline “Van harte welkom” is het motto van het merk en het bedrijf dat van de kwaliteit van het ontvangst en de dienstverlening zijn belangrijkste waarden maakt. Alle Thalys-treinstellen zijn uitgerust met WiFi (dienst geleverd door 21Net en geactiveerd door Nokia Siemens Networks en Telenet) en werden volledig gerenoveerd met een nieuw design en verbeterd comfort. Catering wordt in Comfort 1 aan de zitplaats opgediend en is in Comfort 2 beschikbaar in het barrijtuig.
Het getrouwheidsprogramma Thalys TheCard staat toe Miles te sparen en zo toegang te krijgen tot een scala van diensten. Deze kaart is toegankelijk voor alle reizigers op www.thalys.com.

AVVA beschermt de reiziger

Tijdens de zomer 2009 werden Nederland en België wakker geschud door enkele duistere verhuurkantoren, die honderden consumenten bedrogen hadden met onbestaande vakantiewoningen. Ook vorige zomer viel voor velen hun vakantie in het water door malafide praktijken en er is geen enkele reden om aan te nemen dat dat dit jaar anders zal zijn.

Verhuurkantoren en reisbureaus
Dit alles heeft ertoe geleid dat enkele Nederlandse en Belgische toeristische verhuurkantoren en reisbureaus zich verenigd hebben om het vertrouwen in de sector te herstellen: Alliantie Vakantie Vastgoed Aanbieders (AVVA) werd opgericht. Voortaan had de consument, waar hij ook woont, de mogelijkheid om aan AVVA vragen te stellen over de betrouwbaarheid van bestaande verhuurkantoren en vakantievastgoedmakelaars. AVVA heeft reeds honderden mails van ongeruste consumenten ontvangen. Een aantal klachten over mogelijke fraude werd ingediend bij de Nederlandse, Belgische en zelfs Italiaanse en Spaanse autoriteiten.

Fictieve bedrijven
Maar ook nu nog zijn er overal in Europa onbetrouwbare verhuurkantoren en vastgoedmakelaars actief. Dikwijls gaat het om Vlamingen en Nederlanders, die omwille van schulden (bv. na een faillissement) hun vaderland omgewisseld hebben voor Spanje, Frankrijk en Italië. Van daaruit beoefenen ze zonder ervaring, diploma’s en financiële achtergrond het beroep van vakantieverhuurder, reisbureau of vastgoedmakelaar, met alle risico’s van dien. In die landen is een vergunning vereist voor de verhuur van vakantiewoningen, maar toch ontsnappen ze aan de nodige controle vanwege de overheid. In veel gevallen zijn ze zelfs actief als fictief bedrijf. Ook in Nederland en België zijn er onbetrouwbare verhuurkantoren actief.

Flashy websites
Voor een consument is het dan ook niet eenvoudig om te beoordelen of een verhuurkantoor aan de wettelijke voorwaarden voldoet. De wetgeving in eigen land is in veel gevallen te ingewikkeld voor het grote publiek, laat staan de wetgeving in de andere Europese landen. Dergelijke dubieuze verhuurkantoren slagen er dikwijls in om met hun flashy website het vertrouwen van de reiziger te winnen, ook al zijn ze onbetrouwbaar.

Promotie
Om die reden lanceert AVVA minder dan 2 jaar na zijn oprichting een website, waarop de consument uitsluitend het aanbod van betrouwbare verhuurkantoren en reisbureaus kan aantreffen. Elk betrouwbaar verhuurkantoor dat gericht is op de Nederlandstalige markt, waar ook gevestigd, kan zich via deze website bekendmaken: www.vakantiewoningen.travel. Het is de bedoeling dat deze website ook een Frans, Duits, Engels en Italiaans luik krijgt.
De voorwaarden voor de verhuurkantoren en reisbureaus zijn zeer laagdrempelig maar toch duidelijk:
- het kantoor moet in zijn land aan alle wettelijke verplichtingen voldoen
- het kantoor moet beschikken over een verzekering financieel onvermogen. Indien het kantoor in een faillissement verzeild geraakt, zal de verzekeringsmaatschappij de betaalde voorschotten ofwel terugbetalen, ofwel de vakantie garanderen. Hierdoor zal de klant bij een faillissement van de reisorganisatie of vastgoedkantoor nooit zijn zuurverdiende geld in rook zien opgaan.
- deze verzekering financieel onvermogen (in Nederland meestal bekend als ‘SGR’, in Vlaanderen Garantiefonds Reizen of De Europese), moet zowel geldig zijn voor klanten in het eigen land als voor buitenlandse klanten.

Garanties voor de consument
Zelfs het kleinste verhuurkantoor kan lid worden van AVVA op voorwaarde dat het de nodige garanties biedt voor de consument. Daarom werd het lidgeld om aan te sluiten bij AVVA laag gehouden.
AVVA zal www.vakantiewoningen.travel de volgende maanden op grote schaal via publiciteit in de Nederlandse en Vlaamse media promoten.

Peixe em Lisboa

Van 7 tot 17 april vindt het gastronomisch festival ‘Peixe em Lisboa’ plaats bij Pátio da Galé in Lissabon. In tegenstelling tot vorige jaren kunnen gastronomen dit jaar twee dagen langer genieten van het culinaire festival met dé specialiteit van Lissabon: vis. Maar liefst 13 restaurants en 23 chefs, waaronder de Spaanse chef Sergi Arola, doen mee aan het gastronomisch festijn. Naast deze internationaal gerenommeerde chef is de met twee Michelinsterren bekroonde chef Gennaro Esposito aanwezig. Hij is één van de bekendste Italiaanse specialisten op het gebied van het bereiden van zeevruchten.

Pátio de Galé
Het festival ‘Peixe em Lisboa’ vindt dit jaar opnieuw plaats bij Pátio da Galé, waar ook de eerste editie in 2008 werd georganiseerd. Pátio da Galé werd onlangs gerenoveerd en geïnaugureerd en bevindt zich in de wijk Terreiro do Paço. Deze wijk is tevens ‘the place to be’ voor wie de beste restaurants, terrassen, ijssalons, Portugese VVV, winkels met typische Portugese producten en locaties voor evenementen en exposities zoekt.

Veel chef koks
Koken en proeven zijn aan de orde tijdens dit bijzonder culinair evenement. Bekende Portugese koks Nuno Mendes, George Mendes en Serge Vieira, werkzaam in respectievelijk Londen, New York en Frankrijk laten de bezoekers tijdens het festival genieten van de beste visgerechten.
Ook dit jaar nemen vele nieuwe restaurants deel aan het evenement. De steden Sintra en Peniche doen dit jaar voor het eerst mee en vertegenwoordigen naast Lissabon, Cascais en Sesimbra hun beste restaurants. Bovendien biedt ‘Peixe em Lisboa’ dit jaar jonge talenten ook de kans om hun kookkunsten te demonstreren in een daarvoor apart aangewezen ruimte.

Diverse activiteiten
Het uitgebreide programma staat verder in het teken van workshops zoals ‘hoe gezond koken voor kinderen’ of ‘hoe komen de lekkerste cocktails tot stand’. Verder is er een ‘Beste Pastel de Nata verkiezing’ en een grote gourmetmarkt waar de lekkerste kazen, jams en gebakjes geproefd en gekocht kunnen worden. Kortom, dit festival is een must om te bezoeken. Culinaire liefhebbers mogen dit gastronomische hoogtepunt zeker niet missen.

Voor meer over het gastronomisch visfestival: www.peixemlisboa.com
Voor meer informatie over Lissabon: www.visitlisboa.com

Vuurwerkspektakel op Malta

Op 29 en 30 april 2011 vindt in de Maltese hoofdstad Valletta het 'International Fireworks festival' plaats. Dit evenement wordt jaarlijks georganiseerd en is wereldwijd gekend voor zijn indrukwekkende shows. Malta zal opnieuw zijn naam van “vuurwerkeiland” alle eer aandoen.
Het is dit jaar de 10e editie van dit internationale vuurwerkfestival van Malta dat wordt georganiseerd in samenwerking met het parlementair secretariaat voor Toerisme en de Malta Tourism Authority. De historische haven van Valletta, de Grand Harbour, is een inspirerende locatie voor dit evenement dat plaatsvindt op 29 en 30 april 2011.

Spektakel gegarandeerd
Het festival is een mix van shows van internationale en Maltese vuurwerkbedrijven, waaronder prachtige vuurwerkvertoningen op muziek. De beste lokale vuurwerkfabrieken vertonen bovendien hun beste kunsten om tijdens een wedstrijd uit te maken wie de mooiste show van 2011 geeft. Elke avond wordt afgesloten met optredens van Maltese artiesten.

Malta ‘vuurwerkeiland’
Het vuurwerk op Malta heeft een lange traditie die teruggaat naar de tijd van de Orde van de Ridders van St John. Het eerste vuurwerk werd gemaakt uit explosieven en werd gebruikt bij speciale gelegenheden, zoals de verkiezing van een grootmeester of de geboorte van een prins.
Er zijn nu meer dan 35 vuurwerkfabrieken die op Malta hun eigen vuurwerk fabriceren en dit jaarlijks afsteken tijdens de festas ter ere van de beschermheilige van hun dorp.
Het spectaculaire vuurwerk dat op Malta wordt gemaakt wordt wereldwijd als uniek beschouwd en het vuurwerkfestival is dan ook een 'once in a life time' ervaring voor elke bezoeker.

Over de Maltezer archipel
De Maltezer archipel bestaat uit drie eilanden: Malta, Gozo en Comino. De talen zijn Maltees en Engels. De eilanden liggen strategisch in het hart van de Mediterranee: 93km ten zuiden van Sicilië en 288 km ten noorden van Afrika. Ruim zevenduizend jaar geschiedenis heeft geresulteerd in een fascinerende cultuur van eclectische tradities en gebruiken. Langs de romantische straatjes van Malta’s steden en dorpen staan talloze kathedralen en paleizen. Op het platteland tref je ‘s werelds oudste ruïnes. Tel daarbij op het zonovergoten klimaat, de gastvrije bevolking en een bruisend nachtleven en het wordt duidelijk waarom Malta zo’n interessante en aantrekkelijke bestemming is.

Meer informatie: www.visitmalta.com, www.malta.be

Casino Duinkerke is verrassing dichtbij huis

Soms vind je het vermaak dichterbij dan je denkt zoals in het Casino van Duinkerke. In geen tijd sta je in de Noord-Franse stad, op zich al een belevenis, en het Casino de Dunkerque heeft heel wat verrassingen in petto. Voor wie op zoek is naar een leuke bestemming, bijvoorbeeld tijdens de paasvakantie, is dit een niet alledaags, origineel ideetje.

200 geldmachines
Naar een casino ga je om te spelen en om te winnen. In Duinkerke kunnen de gasten zich uitleven op verschillende speeltafels en bij 200 geldmachines. Dat zorgt voor de nodige spanning maar het adrenalinegehalte loopt nooit te hoog op want het interieur van het Casino van Duinkerke brengt rust, met zijn Art Deco stijl en tropische sfeer. Daarenboven is er veel meer te beleven dan de klassieke kansspelen. Je maakt er dus een heuse uitstap van met een bezoek aan één van de bars of met een rustig onderonsje in restaurant La Cascade. Daar kun je trouwens al voor pakwek € 15 genieten van een driegangen menu, inclusief een karaf wijn of een mineraalwater.

Gratis
De ingang tot het casino is gratis en volgens de geldende reglementering is de toegang tot de speelzalen verboden voor -18 jarigen en moet een geldend identiteitsbewijs worden voorgelegd.
Het is interessant om op de website van het casino het evenementenprogramma te bekijken dat het ganse jaar vol variatie steekt. Tijdens je bezoek is er beslist een muziekoptreden of een diner-spectacle en er worden speciale feestweekends georganiseerd.

Aantrekkelijk
Het casino van Duinkerke is alleen reeds om zijn ligging een aantrekkelijke plaats, midden het recreatiegebied Dunes de Flandres. Op een steenworp liggen prachtige stranden waar je lange wandelingen kunt maken en als je door de straten van Malo les Bains flaneert dan zul je beslist genieten van de mooie Art Deco huisgevels. De stad Duinkerke heeft zoveel te bieden dat je er met gemak een weekend en zelfs een verlengd weekend kunt doorbrengen. Er zijn interessante musea en het bezoek aan het Casino de Dunkerque kun je afwisselen met wandelen door de verkeersvrije winkelstraten.

Praktisch
Het casino van Duinkerke ligt op slechts tien minuten rijden van De Panne. Je neemt de E40 en daarna volg je de A16 naar Calais. Neem afrit 62 en rij tot bij het casino waar je gratis kunt parkeren. De ingang (alleen voor + 18 jarigen) is gratis.
Info: http://dunkerque.groupetranchant.com/

Wat & Hoe Kids: Jippie naar Frankrijk

Het rugzakje Jippie gaat naar Frankrijk en alle kinderen mogen mee! Want voor reislustige kids is er nu Wat & Hoe Kids, een unieke combinatie van een reis- en taalgids, speciaal voor kinderen. Vol spelletjes, raadsels, grapjes, die het reizen voor kinderen nóg leuker en spannender maken dan het al is.

Avontuur
De Wat & Hoe Taal- en Reisgidsen zijn al tientallen jaren onontbeerlijk voor de volwassen vakantieganger. En nu hoeven ook de kinderen niet meer zonder! In het eerste deel van Wat & Hoe Kids: Jippie naar Frankrijk! gaat Jippie met zijn vriendje en vriendinnetje op reis naar Frankrijk en maakt daar allemaal spannende avonturen mee. Ook vertelt Jippie in het boek wat er in Frankrijk allemaal te zien is, wat voor gewoontes de mensen hebben en welke plekken er cool zijn voor kinderen. Maar het allerleukste is dat Jippie uitlegt hoe kinderen zelf iets in het Frans kunnen zeggen. Hoe je voorstelt om samen te gaan spelen of om een ijsje te vragen, bijvoorbeeld!

Eerste uitgave
Wat & Hoe Kids: Jippie naar Frankrijk! is de eerste uitgave in de nieuwe lijn voor kinderen. De boeken zijn bedoeld voor kinderen van 8 tot 12 jaar en samengesteld door leerkrachten die goed bekend zijn met die doelgroep. Iedere gids staat vol spelletjes, raadsels, (taal)grapjes en op de leeftijd afgestemde vertaalzinnen. Zo gaan kinderen met nóg meer plezier op vakantie.
Jippie… dé gids voor kids!

Wat & Hoe Kids: Jippie naar Frankrijk!
Auteurs: Kitty van Zanten & Mireille Spaas
ISBN 978 90 215 4886 9
Kosmos Uitgevers
Prijs: € 12,95
Verschijningsdatum: 15 april 2011

Directe charter uit Antwerpen naar Guernsey

Voor het eerst wordt het Kanaaleiland Guernsey vanuit België direct aangevlogen. Op 25 juni start Buro Britain met de charterdienst die wordt gevlogen door Cityjet.

Topbestemming

Het kanaaleiland Guernsey heeft alles in zich om van deze charter een succes te maken. Guernsey is zeer afwisselend. De grillige westkust leent zich voor prachtige klifwandelingen, terwijl de oostkust zorgt voor strandvertier. Het lieflijke groene binnenland, met de beroemde Guernsey koeien en de mooie cottages, laat zich goed per fiets of huurauto verkennen. Cultuurliefhebbers komen er ook aan hun trekken. De geschiedenis van Guernsey is, mede door de strategische ligging in het kanaal vlak voor de kust van Frankrijk, zeer bewogen en gaat al terug tot de neolithische tijd. Last but not least is Guernsey in gastronomisch opzicht een topbestemming met vele goede restaurants en culinaire evenementen.

Hotelrondreis
Het aanbod van Buro Britain is al net zo veelzijdig als het eiland zelf. De achtdaagse hotelrondreis ‘Guy’ biedt alle actieve, culturele en culinaire hoogtepunten op Guernsey en Sark in één fantastische reis. Voor individuele reizigers, van gezinnen tot samenreizenden is ook voor elke smaak iets te vinden: van luxe hotels tot appartementen of cottages, eventueel in combinatie met fietshuur. Naar de zustereilanden Herm, Sark en Alderney biedt Buro Britain excursies, boottickets en er zijn ook overnachtingsmogelijkheden. De autoloze eilanden bieden een ‘terug in de tijd’ ervaring te midden van de ongerepte natuur.
De arrangementen van Buro Britain zijn te boeken via de Jetaircenters (www.jetaircenter.be) of www.buroscanbrit.be

Algemene toeristische informatie over Guernsey op www.visitguernsey.com

Meer bezoekers
Guernsey en de zustereilanden Herm, Sark en Alderney ontvangen elk jaar een groeiend aantal bezoekers. De meesten van hen arriveren met de directe Cityjet charter, die wordt uitgevoerd door de touroperators Sunair en Buro Britain. Ook ontvangt het eiland bezoekers per eigen vervoer via de ferry van Condor Ferries vanuit het Franse St. Malo. Vanuit Düsseldorf vliegt Air Berlin direct naar deze bestemming en er zijn tevens mogelijkheden vanuit Antwerpen (in de zomer met Cityjet/Buro Britain) en via Londen Gatwick en Southampton.

Belastingparadijs
Niet alleen het belastingklimaat is hier aangenaam, de Caribische golfstroom die hier passeert zorgt voor een zeer mild klimaat en daardoor een uitbundige subtropische flora. Guernsey is autonoom, maar verbonden aan de Engelse kroon. Het ligt echter veel dichter bij Frankrijk in de baai van St. Malo. Het resultaat is een bijzondere Frans/Britse mix. De eilanden zijn allemaal ongerept, maar de autoloze eilanden Herm en Sark spannen de kroon als paradijs voor rustzoekers en natuurliefhebbers. Guernsey biedt het beste op het gebied van gourmet, historisch erfgoed, wandel- en fietspaden, soft adventure en afwisselende natuur.

Golfen in het hart van Europa

Er is een goede reden waarom de Tsjechische Republiek de bijnaam "Golf Republic" kreeg: Tsjechië telt maar liefst 87 golfbanen en er komen er aldoor nieuwe bij. Sommige dateren van het begin van de 20e eeuw. Velen zijn gelegen in de buurt van kastelen, burchten of wellnesscentra. Geniet, vind ware ontspanning en bezoek de greens in het hart van Europ.

Golfplezier aan een kasteel
Golf in de Tsjechische Republiek brengt u naar een wereld vol sprookjes. Veel golfbanen liggen namelijk in de buurt van kastelen en kasteelparken. Voorbeeld hiervan is het golf resort Karlštejn (www.karlstejn-golf.cz), gelegen in de buurt van het gelijknamige, middeleeuws kasteel nabij Praag. Golf Resort Konopiště (www.gcko.cz), in de omgeving van het gelijknamige kasteel, geldt als één van de mooiste golfbanen in de Tsjechische Republiek. Golf Club Kynžvart (www.golfkynzvart.cz) telt 18 holes en werd vorig jaar gecertificeerd. De Oostenrijkse kanselier Metternich verkoos destijds dit classicistisch kasteel als zomerverblijf. Een 27-holes golfbaan gelegen in de buurt van het prachtige kasteel van Hluboká (www.golfhluboka.cz) is ook zeker een bezoek waard. Ook het golf resort in de buurt van het kasteel van Slavkov (www.agrt.cz) is een echte aanrader. Hier vond in 1805 de Slag bij Austerlitz plaats en vierden Franse Napoleontische troepen hun overwinning.

Golfen en ontspannen
Sinds het begin van de 20e eeuw bieden veel Tsjechische kuuroorden de mogelijkheid om te golfen. Reeds in 1904 werd in het beroemdste spa van Tsjechië, het kuuroord van Karlovy Vary (www.golfresort.cz), een golfbaan aangelegd. De tweede golfbaan in de Tsjechische Republiek werd geopend door de Engelse koning Edward VII in de stad Mariánske Lázně. In 2003 heeft de Britse koningin toestemming verleend aan de plaatselijke club, de Royal Club Mariánske Lázně (www.golfml.cz), om de koninklijke titel te mogen dragen. Andere golf resorts in de buurt van een kuuroord zijn bijvoorbeeld Františkovy Lázně ,een 18-holes Golf Resort Franzensbad (www.gr-fl.cz) en Bečov nad Teplou, Astoria Golf Resort Cihelny, eveneens een 18-holes golfbaan in Schotse stijl (www.astoria-golf.cz).

Nieuw dit seizoen
Afgelopen jaar werden er een aantal nieuwe golfbanen aangelegd en werd veel golf resorts gerenoveerd, gemoderniseerd of breidden hun faciliteiten en aantal golfbanen uit. Ook komend seizoen zullen veel resorts hun faciliteiten uitbreiden. Zo opende Golf Resort Black Bridge (www.grcm.cz) in Praag afgelopen november voor het eerst haar deuren. Midden-juni zal de 18-holes golfbaan beschikbaar zijn. In juni zal ook Golf Park Slapy Svatý Jan (www.golfslapy.cz), gelegen nabij het Slapy-stuwmeer, het tweede gedeelte van de 18 holes golfbaan voor publiek openstellen. Tenslotte zal Golf Club Čertovo břemeno (www.cebr.cz), gelegen in Zuid-Bohemen, een nieuw clubhuis in gebruik nemen.

Bespaar geld
De Tsjechische Republiek heeft in samenwerking met het Tsjechisch Bureau voor Toerisme het project “1 Greenfee 2 Golfers” ontwikkeld en wil hiermee het golftoerisme promoten. De bonus vouchers kunnen worden gebruikt op 39 Tsjechische golfbanen en zijn geldig tot en met 31 december 2011. Een lijst met golfbanen en andere informatie is terug te vinden op www.1fee2golfers.eu. CzechTourism zal de cheques verspreiden in het Verenigd Koninkrijk, Scandinavië, Polen en Slowakije. Golfspelers uit andere landen kunnen vouchers verkrijgen via het centrale bureau in Praag. (www.czechtourism.com).

Prestigieuze toernooien
De Tsjechische Republiek kent een aantal prestigieuze golftoernooien, zoals de “Czech Open" dat onderdeel is van het Europese toernooi en zal plaatsvinden in augustus op het Prosper Golf Resort Čeladná (www.prosper-golf.cz) in Noord-Moravië. In september zal de Casa Serena Open, onderdeel van de European Senior Tour, plaatsvinden in Casa Serena Roztěž in de buurt van Kutná Hora (www.casaserenaopen.com).
Het derde prestigieuze golfevenement is de “Ladies European Tour”, onderdeel van de Prague Golf Masters. Dit toernooi vindt plaats in september op de Prague City Golf Club in Zbraslav (www.praguecitygolf.cz).

Bereidt u uw vakantie in de Tsjechische Republiek voor? Vraag dan brochures aan:
in Nederland via info-nl@czechtourism.com of via +31 (0) 20 575 30 14
in België en Luxemburg via info-be@czechtourism.com of via +32 (0)2 2 13 94 40

Win een verblijf in Tsjechië

Vanaf begin 2011 verschijnt maandelijks de nieuwsbrief van het Tsjechisch Bureau voor Toerisme –Czech Tourism. De prijsvraag van de maand bestaat uit 3 ronden, telkens 1 vraag per maand.
Uit de inzenders van de correcte antwoorden wordt iedere maand 1 winnaar geloot.De winnaar krijgt een mooie prijs toegestuurd.
Na 3 ronden zal een onschuldige hand ook een hoofdwinnaar aanduiden die de drie vragen goed heeft beantwoord. De hoofdprijs is een aantrekkelijk verblijf van 2 nachten voor 2 personen in Tsjechië aangeboden door CzechTourism in samenwerking met Hotel Imperial te Praag. (www.hotel-imperial.cz)

Vraag nummer 3/3

1) Wanneer werd het Art Deco Imperial Hotel gebouwd?

a) 1814
b) 1914
c) 1904

Het antwoord op deze vraag dient voor 10 april 2011 te worden gestuurd naar czechtourism@hotmail.com
Meer info: www.benelux.czechtourism.com

Spiegeldoolhof op Petřín
De heuvel Petřín is het hoogst gelegen punt van Praag. De uitkijktoren biedt toeristen een prachtig zicht over de stad Praag. Naast de uitkijktoren is het 120 jaar oude spiegeldoolhof een aanrader voor de toerist. Het doolhof bestaat uit zo’n 35 spiegels en een diorama van de historische strijd tussen het Praagse en Zweedse leger. Deze afbeelding is gemaakt in een unieke ruimtelijke compositie. In 1911 werd het spiegeldoolhof uitgebreid met een kamer waar spiegels lichamen en gezichten vervormen en op die manier op de lachspieren werken.
Het Spiegeldoolhof is het gehele jaar geopend – van maart tot en met oktober tussen 10 en 20 uur, van april tot september tussen 10 en 22 uur en vanaf november tot februari van 10 tot 18 uur.
Meer info: www.pragueeventscalendar.com/en/sights/mirror-labyrinth-on-petrin-hill-1225

Slavisch epos weer geopend
Het Slavisch epos, een kunstwerk van de wereldbekende schilder Alfons Mucha, wordt weer aan het publiek tentoongesteld. Het geheel is te bezichtigen op twee locaties. Tot februari werden alle doeken tentoongesteld in het kasteel in Moravský Krumlov (regio Brno), maar vijf schilderijen werden verplaatst naar Praag. Alfons Mucha heeft zijn kunstwerk aan Praag geschonken onder de voorwaarde dat de Tsjechische hoofdstad een speciale ruimte daarvoor zou bouwen. Vanaf eind maart tot 22 mei zijn ze te zien in het Malá Dvorana van Nationale Galerij in Veletržní Palác. De 15 andere doeken blijven voorlopig in Moravský Krumlov en worden in april weer tentoongesteld aan bezoekers.
Meer info: www.epopej.cz , www.meksmk.cz, www.praha.eu

De mooiste verborgen terrassen van Amsterdam

De meeste terrassen in Amsterdam zijn al ontdekt en het wordt steeds moeilijker om een fijne plek te bemachtigen. Om ervoor te zorgen dat jij in alle rust kan genieten van je glaasje rosé of wit bier, hebben we de mooiste verborgen terrassen speciaal voor jou geselecteerd.

Café-restaurant Stanislavski
Vanaf het unieke Ajax-terras - waar Ajax ooit zijn champagnekurken liet knallen en de beker toonde aan het publiek tijdens huldigingen - kun je het gehele Leidseplein overzien. Het benedenterras is een A1-locatie, gelegen aan dit veelbesproken plein.
www.stanislavski.nl

Museumcafé Mokum
Door het intieme binnenplein heerst hier een ware oase van rust, te midden van alle drukte van dé winkelstraat van Amsterdam: de Kalverstraat.
www.museumcafemokum.nl

Café-restaurant Neva
Café Restaurant Neva ligt in museum de Hermitage Amsterdam aan de Amstel, vlakbij Carré en de Stopera. In een beschutte hoek aan de achterzijde van het museum is een heerlijk groot en zonnig terras, waar genoten kan worden van een bijzondere kaart met Franse invloeden. Het terras is geopend voor lunch, borrel en diner.
www.neva.nl

Hotel Arena
Hotel Arena heeft twee verschillende terrassen. Het grote, zonnige voorterras en het prachtige tuinterras aan de rand van het Oosterpark. Het tuinterras beschikt over een groot grasveld waar ook kinderen zich uitstekend kunnen vermaken.
www.hotelarena.nl

Droombaancampagne Graubünden vervolgt

Met meer dan 2.100 actieve deelnemers en circa 35.000 internetbezoekers was de door Graubünden Toerisme vorig jaar gelanceerde Droombaancampagne een groot succes. De tweede editie is op vrijdag 18 maart van start gegaan en geïnteresseerden uit Nederland en België kunnen solliciteren naar een van de nieuwe droombanen. In totaal zijn er zeven niet-alledaagse verblijven van een week te winnen in Graubünden, vakantiegebied nr. 1 van Zwitserland. De eerste winnaar gaat een week aan de slag als machinist bij de Rhätische Bahn. Alle details over de actie zijn te vinden op droombaan.graubuenden.ch. Droombaan 2011 is nu ook live te volgen via de op vrijdag gelanceerde officiële Nederlandstalige Facebookpagina: Graubünden, Zwitserland.

Achter de schermen
Trend- en toekomstonderzoeken signaleren een groeiende trend om er op uit te gaan en de tijd met zingeving te besteden. Met de droombaanactie biedt Graubünden Toerisme nieuwe perspectieven, inspiratie en een kijkje achter de schermen. De campagne is vooral bijzonder vanwege de exclusiviteit ervan.

Van machinist tot voetbalmanager
De eerste drie droombanen zijn vanaf nu geopend voor sollicitanten via droombaan.graubuenden.ch. Kandidaten kunnen vooralsnog kiezen uit drie banen: als machinist bij de Rhätische Bahn een week lang dwars door Graubünden rijden, als non in het UNESCO-Werelderfgoedklooster Val Müstair zichzelf vinden of kennismaken met het authentieke leven van een bergboer op een alp in Savognin. Bij elke droombaan staat vermeld tot wanneer solliciteren mogelijk is.
Andere droombanen waarop men later dit voorjaar mag solliciteren en reeds vermeld staan op droombaan.graubuenden.ch brengen de deelnemers naar de Rijn waar ze een week als goudwasser aan de slag gaan, hotelspion kunnen worden in een viersterrenhotel in Lenzerheide of mountainbikegids in hét bikersparadijs, Flims. Hier mag de winnaar een week lang de gasten – uiteraard met enige ondersteuning – door de bergen van Graubünden begeleiden per mountainbike. De afsluiting van de veel geprezen droombanenactie laat voor veel deelnemers een kinderdroom werkelijkheid worden. In januari 2012 gaat de winnaar van de baan bij het IceSnowFootball-toernooi in Arosa met Nederlandse (oud)voetbalsterren dineren en hen gedurende een week begeleiden als toernooimanager.

Solliciteren
De volledige omschrijving van alle droombaanen staat op droombaan.graubuenden.ch. Geïnteresseerden kunnen hier online solliciteren en zichzelf voor hun lievelingsbaan aanbevelen – bezoekers kunnen stemmen op hun presentatie. En dan kan het meteen beginnen: een week gratis naar Graubünden – inclusief reiskosten, accommodatie, verzekering en maaltijden en een speciaal carepakket. Enige voorwaarde aan de deelnemers is dat zij door middel van video en tekst verslag doen van hun verblijf op de website van Graubünden Toerisme.

Fans
Er zijn ook mooie prijzen te winnen voor iedereen die op zijn favoriete kandidaat stemt. Zo is er een wandelweekend inclusief edelweiss-bergthee te winnen of vier overnachtingen in een hotel tegenover het UNESCO-Wereldcultuurerfgoedklooster St. Johann in het Val Müstair. En speciaal voor mountainbikerliefhebbers: een lang weekend in het 4*-Signina-hotel in Flims, inclusief bikehuur ter waarde van € 1.330,-Droombaan Graubünden is een actie van Graubünden Toerisme in samenwerking met de lokale toeristenpartners Arosa, Engadin Scuol, Flims, Chur, Lenzerheide, Viamala, Prättigau, Savognin en de Rhätische Bahn.

Rustiek kamperen in Oost-Frankrijk, Tsjechië en Slowakije

In de reeks ‘Rustiek Kamperen’ van Kosmos, (her)verschenen in herziene uitgave de bundels Oost-Frankrijk en Tsjechië & Slowakije.
Zoals dat in alle van het vijftiental kampeergidsen in deze reeks van Kosmos het geval is, selecteren de auteurs een honderdtal terreinen waar rust, ruimte en gastvrijheid hoog in het vaandel staan. Dit thema blijft de rode draad in de Rustiek Kamperenreeks.

Oost-Frankrijk
Auteur Bert Loorbach neemt in ‘Rustiek Kamperen Oost-Frankrijk’ zijn lezers mee naar 100 kleinschalige terreinen in Lotharingen, Elzas, Champagne-Ardenne, Bourgondië, Franche-Comté, Auvergne en Rhône-Alpes die landschappelijk idyllisch gelegen zijn. Hij selecteerde deze campings uit een totaalaanbod van meer dan 10.000 campingterreinen in Frankrijk.
Zoals de andere auteurs van de reeks heeft Loorbach een uitstekende kennis van de regio en een jarenlange kampeerervaring wat met een persoonlijke inbreng die gecombineerd werd met strenge selectiecriteria resulteert in een bijzondere campinggids.

Tsjechië & Slowakije
In de bundel ‘Tsjechië & Slowakije’ heeft auteur Abram Muller dezelfde verdienste.
Midden-Europa is volop in beweging. Het is nu nog de tijd om er doorheen te reizen, te genieten van eenvoud en goedheid, van vriendelijke prijzen en eerlijke diensten. Maar bovenal valt hier te genieten van nog ongerepte natuur, prachtige diepe wouden, rotsgebergten als uit sprookjes, glooiend weidelandschap, gezond bronwater, bosvruchten en paddenstoelen. ‘Rustiek Kamperen’ is voor die mensen die respect hebben voor natuur en rust en die rustieke plekjes juist opzoeken in de hoop dat ze zullen blijven bestaan.
Eenvoudige campings zijn vooral in Slowakije aan te treffen. In Tsjechië zijn er naast echte natuurcampings ook luxueuzere campings. Wat de 100 geselecteerde campings in ‘Tsjechië & Slowakije’ gemeenschappelijk hebben, is het predicaat ‘rustiek.’

‘Rustiek Kamperen Oost Frankrijk’ (14,95 euro) en ‘Rustiek Kamperen Tsjechië & Slowakije’ (13,95 euro) zijn uitgegeven door Kosmos Uitgevers Utrecht/Antwerpen en zijn in de boekhandel te koop.

www.kosmosuitgevers.be
www.kosmosuitgevers.nl

Fietsen langs de Hoppetocht

Toerisme Oost-Vlaanderen verleidt fietsers met een allernieuwste 'Hoppetocht', een nieuwe thematische fietstocht door de heuvelachtige regio van Aalst, Asse en Affligem. Vanuit Meldert en de abdij Affligem leiden twee fietslussen je door de rijke en verrassende hopgeschiedenis van deze streek.

Geheim
Voor nogal wat mensen is het een goed bewaard geheim: eeuwenlang stond de regio tussen Aalst en Brussel bekend als een van de rijkste hopschuren van Europa. De oudere bewoners vertellen graag dat ze vroeger van de ene stad naar de andere konden wandelen zonder de groene hopvelden vol metershoge staken en sierlijk opklimmende ranken te verlaten. Gestart als smaakmaker en natuurlijk bewaarmiddel in het abdijbier van de Affligemse monniken, werd de plant een vast ingrediënt in tal van andere bieren. Hoewel de grootschalige hopteelt intussen uit de streek verdween, bleef de traditie leven.

Twee lussen
Met de gloednieuwe thematocht van Toerisme Oost-Vlaanderen bij de hand, kan je nu uitgebreid kennismaken met dit verrassende stukje culinair erfgoed en de boeiende geschiedenis ervan.
De Hoppetocht werd uitgestippeld op de fietsnetwerken Scheldeland en Groene Gordel, en bestaat uit twee lussen van 36,6 km en 34 km die je ofwel apart of gecombineerd kunt fietsen.
De bijhorende Hoppetocht-brochure bevat naast 2 gedetailleerde fietskaarten uitgebreide informatie over de geschiedenis van de hop, de hopteelt en de hopevenementen die de rijke hoptraditie levend houden. Zo kom je ondermeer te weten waarom men hop aan bier begon toe te voegen, wat hopkeesten precies zijn en hoe je ze het lekkerst bereidt, en wat de hoptermen 'dubbel gehopt', 'tuitelen' en 'zakkers' betekenen.

Lus 1
Lus 1 (36,6 km) leidt door de Faluintjesstreek en start aan het Levend Hopmonument van Meldert-Dorp, dat toont hoe men vroeger hop teelde. Via het gerenoveerde hopveld van de gemeente en de Sint-Rochuskapel, gewijd aan een van de hopheiligen of 'hoppesantjes', fiets je voorbij de Abdij Affligem, Aalst en Wieze. Hou onderweg halt om een biertje met streekeigen hop te proeven, een lekker stukje hoppebrood of een hoppraline. In de lente kan je ook hopkeesten proeven, een fel gesmaakte, exclusieve delicatesse die in het voorjaar met veel zorg wordt bereid in de betere restaurants in de regio.

Lus 2
Lus 2 (34 km) start aan de indrukwekkende abdij Affligem, waar je aan het heraangelegde hoppeveld van de gemeente de hoppeplantjes kunt zien groeien. Van daaruit fiets je langs tal van plekken die herinneren aan de ooit zo bloeiende hopcultuur: eerst langs de Sint-Rochuskapel, het hopveld en het Levend Hopmonument van lus 1, daarna via de heraangelegde hopvelden van Opwijk en Asse naar de markt van Asse, waar je oog in oog komt te staan met de beruchte Hopduvel.

De Hoppetocht kost € 3 en kan besteld worden bij Toerisme Oost-Vlaanderen, via de website www.tov.be en bij de diensten voor toerisme in de regio.

Gratis binnen in Dick Brunahuis

Wegens de opbouw van de nieuwe tentoonstelling 'Nijntje in de Mode', is het Dick Brunahuis in Utrecht van maandag 21 t/m donderdag 31 maart 2011 slechts gedeeltelijk geopend. De bovenverdieping met het overzicht van Dick Bruna's prenten, affiches en boekomslagen is deze periode niet toegankelijk. De benedenverdieping met de boekjeskamer en de internationale ruimte waar kinderen kunnen spelen is wel toegankelijk.

Gratis entree
Het Dick Brunahuis is van vrijdag 1 t/m zondag 3 april gratis toegankelijk. Op vrijdag 1 april viert het Dick Brunahuis de openstelling van 'Nijntje in de Mode' en op 2 en 3 april is het nationaal museumweekend.

Dick Brunahuis
Wereldwijd is er één Utrechts kunstwerk beroemder dan de Rietveldstoel en dat is Dick Bruna’s Nijntje, het konijntje dat Bruna in 1955 ontwierp. Nijntje is in 50 jaar tijd uitgegroeid tot een internationale bekendheid, niet alleen als personage in kinderboeken maar ook als designicoon. Sinds 18 februari 2006 is het werk van Dick Bruna permanent te zien in het Dick Brunahuis tegenover het Centraal Museum in Utrecht.
Het Dick Brunahuis bevindt zich tegenover het Centraal Museum. Het pand bevat een oorspronkelijke 19e eeuwse entreehal en een originele regentenkamer en staat op de monumentenlijst. Adres: Agnietenstraat 2, Utrecht.
Het Dick Brunahuis is een initiatief van het Centraal Museum en is mogelijk gemaakt door bijdragen van onder andere de stad Utrecht, de provincie Utrecht, het K.F.Heinfonds en particuliere donaties.

Op virtuele ontdekkingstocht door de Antwerpse Kempen

Binnenkort enkele dagen vrij maar nog geen idee waar je trip naartoe gaat?
Surf naar http://inspiratievenster.antwerpsekempen.be en het wordt snel duidelijk: de Antwerpse Kempen vormen een gedroomde bestemming voor een deugddoend weekendje weg.
Kempentoppers in beeld én geluid, tientallen sfeervolle logeertips en enkele leuke extraatjes: da’s het gloednieuwe inspiratievenster.

Inspiratievenster
Het inspiratievenster brengt de Antwerpse Kempen helemaal tot leven: het combineert slideshows, filmpjes, geluidsfragmenten en downloads.
Van spannende smokkelverhalen tot een mysterieuze speurtocht naar kabouters.
Louis Neefs die ‘Mijn dorp in de Kempen’ zingt of Saartje Vandendriessche die bij een herder logeert.
Kant-en-klare kaartjes van de Trappistenroute of een fietslus langs de abdij van Postel.
Dat alles netjes onderverdeeld in de thema’s ‘fietsfun’, ‘luilekkerland’, ‘wandelwijzer’ en ‘kinderpret’.

Weekendje weg
Zin gekregen? Onder ‘weekendje weg’ kun je meteen een slaapplek kiezen.
Met onder meer een 40-tal verblijfsarrangementen. Van lekker actief tot lekker relaxed. In de stad, op het platteland of heerlijk weggestopt in het groen.
Ten slotte serveert het inspiratievenster enkele fijne extraatjes waaronder kortingbons voor Kempense topattracties en een wedstrijd, met een fietsweekend voor twee als hoofdprijs.


Je virtuele ontdekkingstocht start op http://inspiratievenster.antwerpsekempen.be.

Moederdagcadeau: als VIP aan boord

Op 8 mei is het weer moederdag. Een bijzonder idee is de mama’s te verrassen met een reisje naar Engeland. Dankzij de aantrekkelijke tarieven en first class lounge aan boord van de schepen van ferrymaatschappij DFDS Seaways is dit niet alleen een haalbare kaart maar vooral een origineel cadeau.

Twee uur
DFDS Seaways vaart tussen de Franse haven Duinkerke en het Engelse Dover. Er vertrekt om de twee uur een ferry in beide richtingen, de klok rond en de vaart duurt hooguit twee uur. De ferry’s van DFDS Seaways zijn ruim, bieden mooie uitzichten over de zee en zijn comfortabel. Aan boord van alle schepen bevindt zich een first class lounge waar je moeder als een VIP extra kan worden verwend. Zo mag je prioritair aan boord rijden en ook als eerste ontschepen. Er zijn exclusieve zitplaatsen voorzien in een luxueuze ruimte met gratis WIFI en kranten en men wordt verwend met gratis thee, koffie, frisdranken en koekjes. Wie zijn moeder hiermee wil verrassen, kan de overtocht upgraden voor slechts €12 per persoon per overtocht.

Boeiend programma
In het cadeautje voor moeder steekt niet alleen een voucher voor de DFDS Seaways ferry maar je kunt er ook een boeiend programma bijvoegen, een selectie uit zoveel dingen die je tijdens het voorjaar in Kent kunt zien en beleven.
Wat dacht je bijvoorbeeld van een heerlijke maaltijd midden de Engelse countryside. The Secret Garden in Ashford is hiervoor een uitgelezen plek. Bij een driegangen menu met streekgerechten kan je genieten van het uitzicht op de Victoriaanse tuinen (www.secretgardenkent.co.uk). Een ander feestelijk kader voor Moederdag is Shepherd Neame in Faversham, bekend om zijn delicieuze Sunday roast, klaargemaakt met smaakvolle lokale ingrediënten en opgediend in een eeuwenoud decor (www.shepherdneame.co.uk).

Shopping
Verwen je moeder met een ‘spa en shopping’ reisje naar Engeland. Schenk haar een onvergetelijk verblijf in het Spa Hotel in Tunbridge Wells. Elke kamer van het landhuis uit de 18de eeuw heeft zijn eigen decoratie. Het Spa Health centrum is voorzien van de nieuwste wellness snufjes en na een heerlijke massage kun je genieten van een wandeling door de schitterende tuinen die dit viersterren hotel omsluiten (www.spahotel.co.uk).
Niet eens zo ver van Tunbridge Wells ligt Bluewater, één van de grootste Europese winkelcentra met 330 winkels, 40 cafés, bars en restaurants (www.bluewater.co.uk).

Bloemen
In Engeland hoef je met moederdag geen bloemen te schenken want je brengt je moeder zelf naar de bloemen. Een uitstap naar de Secret Gardens of Sandwich met zijn sfeervolle tearoom of naar de sublieme Sissinghurst Castle Gardens is wel duizend bloemtuilen waard. Dit is ongetwijfeld het meest verrassende geschenk dat je op zo’n feestdag kunt geven (www.the-secretgardens.co.uk, www.nationaltrust.co.uk/sissinghurst).

Tarieven
Vanaf € 26 enkele reis Duinkerke-Dover
Shortbreaks: tot 15/12/2011 (behalve tussen 08/04- 29/04 en 22/07- 05/09) geldt een vast tarief van € 39 voor een heen- en terugreis binnen de 2 dagen. Het 'vanaf tarief' van € 49 voor een retourreis binnen de 5 dagen is geldig op bepaalde afvaarten tot 15/12/2011.
Deze tarieven zijn geldig voor personenauto’s tot 2.4 m. hoog en tot 5 m. Lang. Er zijn tot 4 personen bij het tarief inbegrepen.
First class lounge: € 12 per enkele reis (€ 15 als men aan boord boekt)

Info en reserveringen DFDS Seaways:

www.norfolkline.com

T 02 719 90 92

norfolkline@fcmtravel.be



Toeristische info regio Kent: www.visitkent.co.uk

Bezoek Sauerland ónder de grond

Op een paar uurtjes rijden van de grens ligt het Sauerland. Skiën en mountainbiken, wandelen en wellness, fietsen en klimmen, golfen en zwemmen... de mogelijkheden zijn eindeloos. Jong en oud genieten van de beboste heuvels, heldere stuwmeren, slingerende rivieren en het romantische vakwerk. Ondergronds bevindt zich het grootste aaneengesloten grottenlandschap van Duitsland. De natuur heeft in de vele druipsteengrotten een heuse sprookjeswereld gevormd, bijvoorbeeld in de Atta-grot met indrukwekkende, metershoge stalagmieten en stalactieten. In het Sauerländer Besucherbergwerk Ramsbeck ontdekt u de ondergrondse wereld van de kompels. Leuk voor volwassenen en een avontuur voor de kinderen!

Gratis tickerts voor de Beatles Magical History Tour
De Beatles legden tijdens hun verblijf in Hamburg van 1960 tot 1962 met talloze optredens de basis voor hun carrière. Ook hun beroemde kapsel stamt uit deze tijd. Fans zijn welkom in Beatlemania, het Beatlesmuseum op de Reeperbahn, inclusief fish&chips en een yellow submarine. De Magical History Tour met livemuziek voert langs plaatsen waar de Fab Four hun sporen hebben nagelaten. Stuur een mail naar klantenservice@germany.travel en maak nu kans op twee tickets voor deze unieke bustrip! Hamburg is een jonge, creatieve stad met durf. Een tikkeltje ondeugend en barstensvol cultuur, natuur, shopping en meer. Liefhebbers van een spetterende kermis mogen de Hamburger Dom van 25 maart t/m 25 april niet missen!

Op de fiets de Oranjes achterna
De vijf Oranjeroutesteden Nassau, Diez, Braunfels, Dillenburg en Bad Arolsen nodigen uit voor een ontdekkingstocht op de fiets. U kunt langs de Oranjeroute genieten van bouwkundige hoogstandjes en prachtige landschappen. Het 300 km lange fietspad is natuurlijk uitstekend bewegwijzerd. De tocht voert over bestaande fietsroutes van Nassau langs de Lahn naar Diez en via Braunfels, Dillenburg en Frankenberg langs de Edersee verder naar Bad Arolsen. Bekijk voor een impressie het filmpje op YouTube en boek nu een aantrekkelijk arrangement voor twee personen: 5 dagen Oranje-fietsroute voor slechts € 321,- incl. vier overnachtingen en bagagevervoer. Neem voor informatie contact op met: Touristik im Nassauer Land e.V., tel. +49 - 2604 - 95250,
e-mail: info@nassau-touristik.de

Duitsland centraal op de Keukenhof
Vanaf 24 maart is de Keukenhof in Lisse weer geopend. Dit jaar is het centrale thema 'Duitsland: Land van Dichters en Denkers'. De officiële opening wordt verricht door mevrouw Bettina Wulff, in aanwezigheid van haar echtgenoot Christian Wulff, de Duitse Bondspresident. Enkele hoogtepunten:
- inspiratietuinen met Duitse accenten
- een meer dan 100.000 bloembollen tellend mozaïek van de Brandenburger Tor in Berlijn
- een speciale themaroute over Duitsland van ca. 1 ½ kilometer
- de 'Nederland-Duitsland Experience' in het Juliana Paviljoen, waar beeld, licht, geluid en decor in drie ruimtes voor een bijzondere ervaring zorgen. U kunt er bijvoorbeeld ontdekken welke Nederlanders in Duitsland bekend zijn, de voetbalfinales van '74 en '88 herbeleven en meer te weten komen over Duitsland als belangrijkste handelspartner.

Spanning en sensatie vlak over de grens
Hollywood ligt vlakbij, in Bottrop bij Oberhausen... Hoera, het Movie Park Germany bestaat 15 jaar! Maak een duizelingwekkende achtbaanrit door de duisternis, bekijk Shrek in 4D in het Nederlands(!), reis naar Mars, ontmoet filmhelden en geniet van shows, stunts, special effects en... teveel om op te noemen! Wie er niet genoeg van kan krijgen reist naar Brühl bij Keulen, en bezoekt Phantasialand. Themawerelden met namen als Afrika, Mexico en Berlijn bieden een grote variatie aan attracties en entertainment: van een traditionele draaimolen tot de huiveringwekkende Black Mamba, die tijdens een helse rit inclusief loopings rakelings langs diepe afgronden kronkelt. Fun voor het hele gezin en open vanaf 1 april aanstaande. Viel Spaß!

Megève: lekker luxe, tikje mondain en veel skiën

Megève is een authentiek dorp in de Haute Savoie, heeft een autovrij centrum en een kerk die is gebouwd in 1085. Het dorp is een van de oudste van Frankrijk. Er wordt vooral genoten van het goede leven en geshopt in de vele mooie winkels. Er liggen drie skigebieden in de omgeving.

Authentiek
Het dorp heeft een autovrij centrum en is erg authentiek. Het is een van de meest geliefde plekken om op wintersport te gaan. In het centrum vind je veel mooie winkels, boutiekjes en zaken met antieke spulletjes uit de bergen. In de middags kun je de après-ski beleven in de vele thee salons en patisseries. Rondom Megève liggen prachtige villa’s van de oudere Franse jetset. Het dorp heeft hierdoor een ietwat mondaine uitstraling, maar heeft toch ook een sportief karakter. De wintersport heeft in Megève een lange historie en dat is voelbaar.

Skigebied
Megève is een exclusieve maar prachtige en sportieve wintersportplaats in Frankrijk. Het eigen skigebied maakt onderdeel uit van de regio rond de Mont Blanc met in totaal maar liefst 600 km piste waarvan 165 blauwe, 200 rode en 80 zwarte pistes.
In het hoger gelegen deel vind je vooral rode en zwarte pistes, kom je lager in het skigebied dan zijn er vooral blauwe en rode afdalingen. Het gebied kent een funpark, met halfpipe en ook is er een boardercross. Naast skiën kun je in Megève ook heerlijk langlaufen.

Ontspanning
In Megève kun je lekker bijkomen in de sauna of het overdekte zwembad. Wil je eens wat anders, dan kun je naar één van de twee bioscopen of een leuk avondje beleven in de concertzaal. Ook kun je schaatsen op de overdekte ijsbaan, curling doen of een tocht maken met de hondensledes. Sneeuwscooter rijden of rodelen behoort tot de mogelijkheden. Onderaan de liften zijn er voor kinderen sledepistes.

www.megeve.com

Skiën aan 18 euro per dag in Mauriennedal

Het Franse Mauriennedal heeft een prima oplossing voor de wintersportvakantie tijdens de recessie. Als het vakantiebudget onder druk staat en je toch op skivakantie wil, zoek je goedkopere alternatieven. In plaats van een weekpas voor de skiliften te kopen, bespaar je geld door bijvoorbeeld alleen op de dagen dat het echt goed is een hele of halve dagpas te kopen.

18 skigebieden
De stations in het Mauriennedal hebben een uniek concept waarbij je veel keuze hebt tegen een lage prijs. Het toch al prijsvriendelijke en familiaire dal biedt een liftpas aan voor 18 skigebieden waarbij je gemiddeld voor 18 euro per dag kunt skiën. Voor de prijs van 90 euro kun je vijf dagen lang elke dag ergens anders skiën. Je kunt zelf bepalen welke gebieden je kiest. Uitzondering zijn de stations van de Sybelles, daar betaal je € 5,40 extra. Ook wanneer je een dag vanuit Orelle naar Val Thorens gaat betaal je boven op de pas extra € 11,-.

Populair
Het Franse Mauriennedal verheugt zich op een stijgende populariteit onder de wintersporters. Zeker in tijden van economische tegenwind gaat ook de wintersporter op zoek naar alternatieve bestemmingen die vriendelijker zijn voor de beurs. Het Mauriennedal is bij uitstek geschikt voor een zorgeloze skivakantie voor minder geld.
In het Mauriennedal vinden we tal van interessante skigebieden die zowel voor families met kinderen als voor de betere skiër die zich wilt uitleven geschikt zijn gading.

www.maurienne-tourisme.com

Joker en Sunny Cars gaan voor klimaatneutrale samenwerking

Sunny Cars, internationaal bemiddelaar in huurauto’s, gaat een klimaatneutrale samenwerking aan met touroperator Joker. Klanten van Joker die een huurauto boeken, gaan vanaf nu duurzaam op weg. Bij elke geboekte huurauto wordt standaard de CO2-uitstoot gecompenseerd via GreenSeat. Deze compensatie wordt vervolgens door GreenSeat geïnvesteerd in klimaatprojecten op het gebied van windmolenparken, waterkrachtcentrales, zonnepanelen, biogas- en compostprojecten.

Duurzame toekomst
Hans Knottnerus, General Manager van Sunny Cars in België & Nederland, over dit initiatief: “Ik ben erg blij dat Joker onze visie met betrekking tot klimaatneutraal ondersteunt. Zij zijn daarmee onze eerste Belgische partner waar we op klimaatneutrale wijze mee samenwerken. Eerder zijn we in Nederland al soortgelijke samenwerkingen aangegaan. Ik hoop dat nog meer organisaties dit gezamenlijke initiatief zullen volgen. Niet in de laatste plaats omdat ik er van overtuigd ben dat ook steeds meer consumenten nadrukkelijk om deze optie gaan vragen.”
Luc Callewaert, algemeen directeur van Joker: “Wij hebben niet lang na hoeven denken over deze samenwerking. Het aanbieden van klimaatneutrale autohuur past perfect in de bedrijfsfilosofie van Joker.
Al onze reizen zijn duurzaam ingericht en ook op onze kantoren werken wij zo groen mogelijk.”
Arjen Struijk, Marketing & Business Development Manager van GreenSeat: "Het besef dat iedereen kan bijdragen aan het klimaat is enorm aan het groeien! Samenwerkingen zoals deze zijn daar het bewijs van en juichen wij dan ook van harte toe!"

Geen (extra) kosten voor de klant
Om de bewustwording op gang te brengen, wordt bij elke boeking een certificaat uitgegeven, met daarop bewijs van de CO2-compensatie. Joker en Sunny Cars nemen de extra kosten voor de compensatie voor hun rekening, de klant merkt hier niets van.

Over Sunny Cars
Sunny Cars is in 1991 in Duitsland opgericht en behoort al jaren tot de grootste bemiddelaars in autoverhuur in Europa. Zij is één van de belangrijkste verhuurpartners voor de reisbranche en is actief in België, Nederland, Duitsland, Oostenrijk, Luxemburg en Zwitserland. De broker biedt haar klanten het beproefde ‘all-inclusive’ concept huurauto’s in alle soorten en maten aan, in alle belangrijke toeristische markten. Sunny Cars bemiddelt wereldwijd in huurauto’s op meer dan 5.000 bestemmingen in meer dan 90 landen.(www.sunnycars.be)

Over Joker
Joker biedt vluchten, individuele en groepsreizen aan naar bestemmingen over de hele wereld. De touroperator heeft tien kantoren in Vlaanderen en Brussel. Duurzaamheid staat bij Joker hoog in het vaandel. In 2010 won Joker voor de derde keer de Travel Magazine Award voor “Meest Duurzame Touroperator”.

Over GreenSeat
GreenSeat is onderdeel van de Climate Neutral Group. Samen streven zij naar een klimaatneutrale wereld. Om dit te bereiken helpen zij bedrijven reduceren en investeren zij in CO2-compensatie projecten waarbij fossiele brandstoffen worden vervangen door duurzame, schone energie. Hierdoor wordt CO2-uitstoot voorkomen en wordt klimaatverandering tegengegaan. Door nauw samen te werken met reisorganisaties en luchtvaartmaatschappijen maakt GreenSeat CO2-compensatie zo laagdrempelig mogelijk. Meer informatie over GreenSeat op www.greenseat.com

Graubünden doet je hart sneller kloppen

Een blik op de kaart van Graubünden in Zwitserland, doet het hart van menig fiets- en wandelliefhebber sneller kloppen. Met in totaal meer dan 4.000 kilometer aan gemarkeerde fietsroutes en meer dan 10.000 kilometer aan wandelpaden is er voor iedere vakantieganger wel iets te vinden. Voor de zomer van 2011 is er een aantal nieuwe activiteiten te vinden in Graubünden.

Walserweg
Afgelopen zomer is de nieuwe Walserweg geopend. Deze nieuwe langeafstandsroute heeft een lengte van meer dan 300 kilometer en bestaat in totaal uit negentien etappes, waarvan een groot deel door Graubünden voert. De route gaat over historische wegen, door alpiene landschappen en langs karakteristieke Walser dorpen in Graubünden.
Ieder startpunt van de negentien etappes van de Walserweg is goed bereikbaar middels het openbaar vervoer, dit maakt het mogelijk in iedere gewenste plaats langs de Walserweg te starten. De losse etappes zijn vrij te combineren. Enkele startplaatsen zijn Arosa en Klosters.

De Zwitserse Grand Canyon
Bij Flims in het noorden van Graubünden ligt de Rijnkloof, een natuurfenomeen dat de ‘Zwitsere Grand Canyon’ genoemd wordt. De Rijnkloof is een van de indrukwekkendste landschappen van de Alpen. De woeste rotsformaties zijn een aandachtstrekker voor wandelaars, fietsers en treinreizigers. Vanaf 2011 is het mogelijk op een bijzondere manier van dit landschap te genieten. Bij het station van Trin, ten oosten van Flims, is een nieuwe hangbrug voor wandelaars en fietsers geplaatst. Deze verbindt beide kanten van de kloof met elkaar. Daarnaast zijn er sinds kort ook drie uitzichtplatformen geplaatst langs de kloof. Hierbij kunnen wandelaars die een hoogtewandeling maken uitrusten en van een adembenemend uitzicht genieten. Twee platformen zijn gebouwd aan de kant van Versam, de derde ligt aan de kant van Flims.

Elektrobike
In Viamala is het nu mogelijk om met een elektrobike de regio te verkennen. Deze elektrisch aangedreven fiets maakt het nu eenvoudiger dan ooit om de beroemde Viamala kloof te bezoeken. De beroemde Viamala kloof loopt van Thusis tot Andeer in Graubünden. Deze Viamala, wat ‘slechte weg’ betekent in het Retoromaans, is een smalle en gevaarlijke kloof waar al eeuwenlang vele verhalen over worden verteld.
Naast een fietstocht naar de beruchte Viamala kloof is het nu ook mogelijk eenvoudig Juf te bezoeken, het hoogst gelegen dorp in Europa dat het hele jaar bewoond is. Dankzij de elektrobike kunnen deze plekken eenvoudig en zonder veel inspanning met de fiets bezocht worden.

Indoorbiken
Eind 2010 is in Laax de eerste indoor-freestyle hal van Europa geopend. Dit nieuwe indoorcentrum is geschikt voor zowel beginners als gevorderden en hiermee onderstreept Laax de belangrijke rol die freestyle in het vakantiegebied speelt. Vanaf dit seizoen kan iedereen er terecht om te freestyle biken: er worden cursussen aangeboden aan verschillende groepen, ingedeeld op basis van leeftijd en ervaring. Vanaf nu is het in Laax dus voor iedereen mogelijk een salto te oefenen met een zachte landing in de foam pit.

Nieuwe wandelroute
In het zomerseizoen van 2010 is in Graubünden een nieuwe meerdaagse wandelroute opgenomen langs de Albula- en de Berninalijn. Deze treinlijnen, beiden onderdeel van de bekende Rhätische Bahn, zijn opgenomen op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Voor wandelaars is het nu dus mogelijk deze ‘werelderfgoed route’ te bewandelen, eventueel in combinatie met een rit met de Rhätische Bahn. Het wandeltraject voert van Thusis in Graubünden naar Tirano in Italië.

Met een lama door het dal
Uniek in Graubünden is een wandeling met een lama door het berglandschap. De vredige uitstraling van de lama’s heeft een rustgevend effect op mensen en een wandeling met de dieren door de dalen van Graubünden heeft een uiterst ontspannende werking.
Het is, naast eendaagse tochten, ook mogelijk meerdaagse tochten te maken met overnachtingen in een hotel, tent of een jurt (een traditionele nomadentent). Een wandeling met lama’s kan in het Safiendal in Graubünden. Maximum acht deelnemersper tocht.


Hike & bike evenementen in Graubünden
- 5 juni: 4e editie Cuorsa dil Rein – Nordic walking en hardloopwedstrijd in Disentis Sedrun www.cuorsadilrein.ch

- 24 – 26 juni: Trailfox Flims – Bike / Freeride rally met o.a. 24-uurs mountainbike race en 2-uurs kidsrace in Flims www.flims.com

- 25 juni: Rothorn Run – Marathon in Lenzerheide www.graubuenden-marathon.ch

- 4 juli: StraMangiada Valposchiavo – culinaire wandeling www.stramangiada.ch

- 23 – 24 juli: 18e editie Swiss Bike Masters www.eurobike.ch

- 13 – 14 augustus: Trek Bike Attack – Bike / Freeridewedstrijd in Lenzerheide
www.bike-attack.ch

- 27 augustus: 10e editie Nationalpark Bike Marathon rondom het Nationale Park
www.bike-marathon.com

Meer informatie over Graubünden vindt u op de Nederlandstalige website: nl.graubuenden.ch

Met Lentepas genieten van Keukenhof

Al het schoons van Keukenhof in Lisse in Nederland (tussen Amderdam en Den Haag) in één dag kunnen zien, is een illusie. Keukenhof heeft daarom met de lentepas een aantrekkelijke mogelijkheid om optimaal van het park te genieten. U krijgt gedurende de gehele openstelling van 23 maart t/m 20 mei 2011 toegang tot alle onderdelen van het bloemenpark van 32 ha inclusief de speciale evenementen als het klederdrachtfestival van 1 t/m 3 april, de Vroege Vogelochtend, het Van Gogh bloemenmozaïek, roofvogeldemonstratie en de Hoedenshow op 2e Paasdag, het Zomerbollenweekend van 8 t/m 10 april en het bloemenmozaïek van de Brandenburger Tor.

Inspiratie
De inspiratietuinen, rondleidingen en fotografie workshops, de Duitsland thema route en de kunsttentoonstelling zijn de moeite waard om meerdere malen van te genieten. De wekelijks wisselende bloemenshows in de paviljoens zijn boeiend. De inspiratietuinen zijn verrassend en inspirerend; vol ideeën, trends en toepassingen voor in uw eigen tuin. De Lente[as betekent “Keukenhof-genieten” wanneer men wil. Voor het aanvragen van de lentepas 2011 kunt u het formulier van de website gebruiken www.keukenhof.nl. De lentepas is persoonlijk en is ook bij de kassa te verkrijgen. Voorafgaand aan de opening is de lentepas alleen te koop aan de kassa bij de hoofdentree op 21, 22 en 23 maart van 10.00 uur tot 16.00 uur. Indien u de pas niet persoonlijk kunt afhalen verzoeken wij u een pasfoto mee te geven. De kassa is van 24 maart t/m 20 mei geopend van 8.00 tot 18.00 uur.

Lentepas
Een lentepas 2011 kost voor volwassenen € 43,-, kinderen 4-11 jaar betalen 15,- Voor een doorlopende parkeerkaart betaalt u een toeslag van €12,-. De individuele bezoekersprijzen voor Keukenhof zijn voor volwassenen € 14, 50 en voor kinderen (4 – 11 jaar) € 7-. Parkeren kost € 6,-.

Keukenhof cadeaubon
Met een dagje Keukenhof cadeau te geven onderscheidt u zich met een bijzonder geschenk. De cadeaubon biedt toegang voor een dagje Keukenhof voor 2 personen in 2011. U kunt de Keukenhof Cadeaubon bestellen door EUR 29,00 per cadeaubon op bankrekening 56.80.41.291 ten name van Keukenhof over te maken o.v.v. uw aantal cadeaubonnen. U krijgt uw bon(nen) binnen enkele dagen thuisgestuurd.

Internet: www.keukenhof.nl

Routedokter houdt Antwerpse recreatieve routes tiptop

De provincie Antwerpen telt duizenden kilometers fiets-, wandel-, ruiter- en autoroutes. Die routes permanent comfortabel én veilig houden vormt een hele klus.
Een team onder leiding van de Routedokter belooft om problemen binnen 72 uur op te lossen. Een opmerkelijk toeristisch-sociaal project: 1 dispatcher bij Toerisme Provincie Antwerpen en 15 medewerkers uit de lokale diensteneconomie (LDE) staan in voor de uitvoering.

4.650 kilometer
4.650 kilometer. Dat is momenteel de omvang van het fietsroutenetwerk en de diverse wandelnetwerken - eind deze maand opent TPA nummer 6 - in de provincie Antwerpen.
Alleen al langs de fietspaden staan ruim 15.000 borden en wegwijzers. Tel daar de ruiter- en autoroutes en de ruim 800 zitbanken en picknicktafels bij en het wordt overduidelijk: de recreatieve routes permanent comfortabel en veilig houden vormt een hele klus.

72 uur garantie
Wandelaars of fietsers die onderweg een probleem opmerken, kunnen dit signaleren via het meldingsformulier op www.routedokter.be. De dispatcher bij Toerisme Provincie Antwerpen speelt de meldingen vervolgens door aan het onderhoudsteam (bewegwijzering) of de betrokken gemeente of wegbeheerder (wegen en randinfrastructuur).
Het onderhoudsteam telt 15 arbeiders uit de lokale diensteneconomie. Voor het arrondissement Turnhout zijn dat arbeiders van de sociale werkplaatsen Natuurwerk, Fluxgo, De Sprong en Boskat. Voor Antwerpen en Mechelen zijn dat 6 provinciale medewerkers die opereren vanuit het provinciaal recreatiedomein De Schorre in Boom.
Tenzij het gaat om ingrijpende werken, garandeert de routedokter een oplossing binnen 72 uur.

Hartverwarmend project
Het kostenplaatje van het project Routedokter bedraagt 670.963 euro. De provincie Antwerpen betaalt de ene helft, Toerisme Vlaanderen, de Vlaamse en federale overheid en de gemeenten de andere.


Routedokter praktisch
Wandelaars of fietsers die een probleempje ontdekken tijdens hun trip, kunnen dit signaleren via het meldingsformulier op www.routedokter.be.
Tenzij het gaat om structurele ingrepen, wordt het defect binnen 72 uur opgelost.

Meikorting bij Eurocamp

Profiteer in de meivakantie van 20% korting op 10 speciaal door Eurocamp geselecteerde topcampings. Naast de laagste prijsgarantie, krijg je er in de lente gratis en voor niets rustige stranden en filevrije wegen bij. Eurocamp doet daar nog een schepje bovenop en biedt vakantiegangers in mei een aantal gratis nachten. Mensen die nu boeken profiteren niet alleen van aantrekkelijke kortingen, maar hebben daarnaast ook nog voldoende keuze uit de mooiste campings.

Genieten in eigen land
In verschillende regio’s vallen Pasen en de meivakantie dit jaar samen, de ideale tijd om er met het gezin even tussenuit te gaan. Wie niet lang onderweg wil zijn naar zijn vakantiebestemming, boekt een vakantie naar Camping Duinrell in Wassenaar. Naast het grote Tikibad waar kinderen uren zoet zijn, heeft Duinrell nog veel meer attracties. Den Haag is om de hoek en ook het strand van Scheveningen is goed bereikbaar.

Spaanse goudkust
Liever naar het buitenland? Aan de Spaanse Costa Dorada, wat goudkust betekent, ligt Camping Park Playa Bara. Deze camping ligt direct aan het strand, waar het in de lente heel aangenaam is.

Eurocamp pakt uit in de meivakantie
Voor wie nu boekt is er nog voldoende beschikbaarheid en een speciale korting van 20%op tien topcampings:

1. Duinrell, Wassenaar, Nederland
2. Bella Italia, Italiaanse Meren, Italië
3. Norcenni Girasole Club, Toscane, Italië
4. La Baume, Côte d'Azur, Frankrijk
5. Château de Drancourt, Picardië, Frankrijk
6. Le Brasilia, Roussillon, Frankrijk
7. Park Playa Bara, Costa Dorada, Spanje
8. Birkelt, Luxemburg
9. St. Avit Loisirs, Dordogne, Frankrijk
10. Le Sérignan Plage, Languedoc, Frankrijk

Gratis taalgids voor onderweg

De Wat & Hoe Taalgids Engels is gratis te downloaden tot 15 maart 2011
Goed nieuws voor de moderne reiziger: Kosmos Uitgevers lanceert in samenwerking met Paragon Software Group, Wat & Hoe Taalgids Applicaties in het Engels, Frans, Duits, Spaans en Italiaans: de vertrouwde en betrouwbare Wat & Hoe-kwaliteit in een digitale toepassing.
De wereld verkennen en contact maken met de plaatselijke bevolking gaat nu nóg gemakkelijker met de Wat & Hoe App voor iPhone. De rekening vragen in een restaurant? Iemand begroeten of een compliment geven? De dokter spreken? Geen punt! Meer dan 75 jaar ervaring met taalgidsen is succesvol geïntegreerd in de meest complete, beschikbare taalgids als App.

1700 vertaalzinnen
Op de voor de iPhone bekende gebruiksvriendelijke wijze biedt de App een scala van mogelijkheden. Zo bevat de Wat & Hoe-App meer dan 1700 vertaalzinnen NL–Vreemde taal (VT) en laat hij direct de fonetische uitspraak zien. Daarnaast bevat de App een Woordenlijst NL–VT en VT–NL met circa 2.250 woorden per taal. Daarmee is dit de meest uitgebreide verkrijgbare taalgids-App. Ook handig: zit de reiziger er met zijn spelling een beetje naast, dan helpt de App hem op weg.
Eenmaal gedownload is de App zonder verdere toegang tot internet te gebruiken op iPhone, iPad en iPod touch. De duidelijke animaties, de prettige lettergrootte en de eenvoudige hyperlinks maken het geheel bijzonder gebruiksvriendelijk. De App onthoudt de laatste 100 gebruikte zinnen, zodat de reiziger ze gemakkelijk nog eens kan gebruiken. Daarnaast beschikt de App over een Quiz waarmee de taal ook nog eens geleerd kan worden.
De iPhone-App is voor € 5,99 te downloaden via de iTunes App Store:

Dutch-English

Dutch-French

Dutch-German

Dutch-Italian

Dutch-Spanish

Zomervakantie in Valle d'Aosta

De Noord-Italiaanse regio Valle d’Aosta, omringd door de hoogste toppen van de Alpen, biedt de vakantieganger, in het bijzonder de actieve reiziger, een brede waaier aan mogelijkheden om op een fantastische manier te genieten van een schitterende, zomerse bergwereld.

Valle d’Aosta is makkelijk bereikbaar en je moet zelfs geen enkele bergpas over. Daarenboven is het een kleine regio waardoor je geen grote afstanden hoeft te rijden van de ene naar de andere bezienswaardigheid of tussen de plaatsen waar je op verschillende manieren actief kan genieten.
Voor de individuele reiziger is er een massa informatie voorhanden en worden alle elementen aangereikt om je reis zelf te organiseren. Het geheel van toeristische brochures, een handige website, een brede waaier logiesmogelijkheden, voorzieningen voor actieve vakanties en nog veel meer zijn als het ware een gigantische bouwdoos waarmee je à la carte een reisprogramma kan samenstellen. Voor zij die wat minder tijd in reisvoorbereiding willen steken, zijn er handige vakantiepakketten of arrangementen voor fietsers, wandelaars, mountainbikers en andere sportievelingen of genieters.

Wandelparadijs
Het is niet verwonderlijk dat een streek die helemaal wordt omringd door vierduizend meter hoge bergen in eerste instantie de wandelaar aantrekt. Wie wil er immers niet genieten van mooie panorama’s op de bergmassieven van Monte Rosa, Mont Blanc, Matterhorn, Gran Paradiso en op de groene, lieflijke dalen aan de voet van deze Alpenreuzen. Het wandelparadijs staat niet alleen open voor klimmers en voor zij die door grote hoogtes en steile rotswanden worden uitgedaagd maar ook voor de recreatieve wandelaar, jong en oud (zelfs de allerkleinsten), al of niet in gezinsverband, voor wie stappen niets anders betekent dan ‘ontspannen genieten’.
De wandelinfrastructuur in Valle d’Aosta is optimaal uitgebouwd. Er zijn bewegwijzerde wandelpaden rond elke verblijfplaats en wie opteert voor lange afstand wandelen kan de regio op verschillende manieren doorkruisen. Een unieke belevenis is een meerdaagse tocht langs één van de Alte Vie.
Voor de wandelliefhebber zijn er ook kant en klare pakketten zoals de Tor des Géants, een adembenemende toer van 19 dagen langs de Giganten van de Alpen. Ook trektochten van drie tot zes dagen zitten in het aanbod zoals de tocht over oude jachtroutes door de beschermde natuur van het Nationaal Park Gran Paradiso.


Fietsparadijs
Fietsen in de Alpen! Dat kan, zeker in Valle d’Aosta waar zowel voor fietsers als voor mountainbikers mooie routes zijn uitgezet. Het is heerlijk fietsen door de zijvalleien tot in de centrale vallei en tot bij de hoofdstad Aosta. Het gaat in dalende lijn en fietsen is er als zweven op de wind terwijl je geniet van de mooie omgeving. In het Aostadal is de fiets een uitgelezen vervoermiddel om kastelen en archeologische sites te bezoeken. Mountainbiken in Valle d’Aosta is een onvergetelijke belevenis, uiteraard omwille van dat machtige bergdecor maar ook vanwege de lange afdalingen nadat je met een stoeltjeslift tot op grote hoogte bent gebracht.
Voor fietsers is er keuzemogelijkheid uit een hele reeks arrangementen, van één tot zeven dagen.

Sporten voor iedereen
Tijdens een zomerse vakantie in Valle d’Aosta kunnen de actieve reizigers zowat alle kanten op, zowel voor extreme sporten, als voor activiteiten die voor iedereen toegankelijk zijn. Wie bijvoorbeeld houdt van alpinisme, ijsklimmen, parapente of canyoning vindt in de regio zowel de plaatsen waar je die sporten kan beoefenen als de huurmogelijkheden voor het nodige materiaal en de ervaren gidsen of monitoren.
Zo kun je gaan raften op de spectaculaire stroomversnellingen van de rivier Dora Baltea. Er zijn leuke arrangementen, van één tot vijf dagen, met verblijf in de accommodatie van een rafting club.

Natuur én cultuur
De authenticiteit van de regio Valle d’Aosta, de oude tradities en gebruiken, de traditionele feesten en streekmarkten, de mooie musea en Romeinse archeologische sites, kortom de culturele rijkdom, maakt deze vakantiebestemming uniek. De evenementenkalender van Valle d’Aosta is rijk gevuld met boeiende, soms heel bijzondere dingen zoals de Batailles de Reines (koeiengevechten), concerten van volksmuziek in het decor van kasteelruïnes, wijnfeesten, dorpsmarkten met oude ambachten. Tijdens de zomervakantie volgt het ene feest na het andere zoals het Zomerfestival in de hoofdplaats Aosta, het Veillà di Etroubles in het gelijknamige dorp en het Herdersfeest in La Thuile.

Logement voor iedereen
Aan verblijfsmogelijkheden is er in Valle d’Aosta geen gebrek. Er zijn hotels, campings, berghutten, bed & breakfasts, appartementen, verblijven op boerderijen. Een overzicht van al die verblijfsmogelijkheden is gebundeld in een handige brochure. Via het internet krijg je niet alleen een overzicht van de nog beschikbare verblijfsmogelijkheden maar je kun ook gemakkelijk online je eigen vakantie boeken: www.lovevda.it

Wie meer informatie wenst over Valle d’Aosta in het algemeen of over de bestaande arrangementen, surf dan naar www.visitaosta.be, waar je de brochures kunt bekijken.

Thalys aan halve prijs

Naar aanleiding van de lancering van zijn nieuwe merkelan 'Van harte welkom' wil Thalys een aanbod met kortingen tot 50% op alle bestemmingen voorstellen.
Bienvenue, Welkom, Willkommen, Welcome!
De « Van harte welkom » tickets zijn nog te koop tot 21 maart voor reizen tussen 15 maart tot 15 mei. Reizigers kunnen de tickets aankopen via www.thalys.com, in de NMBS-stations met een internationaal loket, in erkende reisbureaus of per telefoon op het nummer 070/79 79 79 (0,30 € per min). De korting bedraagt maar liefst 50% op het Hi-Life-tarief in Comfort 2. Het aantal tickets is beperkt.
Thalys nodigt iedereen uit om te reizen op het kleine en grote scherm, en dit op de tonen van een bekende melodie die te horen is in een nieuwe reclamefilm alias muzikale komedie, naar een choreografie van Benjamin Millepied.
Te bekijken via : http://www.thalys.com/van-harte-welkom

Rechtstreeks van Antwerpen naar Kanaaleilanden

Vlaamse reizigers kunnen deze zomer rechtstreeks vanuit Antwerpen naar het milde klimaat van de Kanaaleilanden vliegen, dankzij de chartervluchten van Buro Scanbrit.
Iedere zaterdagochtend van 25 juni tot 3 september verzorgt de UK en Scandinavië specialist Buro Scanbrit vluchten met Cityjet.

Bloemeneiland
Maak kennis met het cosmopolitische bloemeneiland Jersey, met zijn witte stranden en helderblauwe zee, de country lanes, kastelen en ontelbare sages. Wissel Jersey af met het kleinere Guernsey, waar rust en geschiedenis hand in hand gaan, en waar de ruige kust een waar wandelparadijs verbergt.

Combinatiereis
Kortom, ontdekken, ontmoeten en ontspannen. Buro Scanbrit biedt de mogelijkheid om een combinatiereis van een week te doen, met 4 nachten Jersey, gevolgd door 3 nachten Guernsey vanaf 785 euro pp, 7 nachten hotel (kamer en ontbijt) vluchten, transfers en taksen inbegrepen.
Natuurlijk biedt Buro Scanbrit ook de mogelijkheid om de vakantie zelf uit te stippelen, met een keuze aan andere hotels in de brochure.

Rotterdam
De Kanaaleilanden kunnen ook eerder ontdekt worden, maar dan is het vertrekpunt Rotterdam, van waaruit Buro Scanbrit en Cityjet vanaf 23 april al op Jersey of Guernsey vliegen.
Voor meer informatie: ga naar www.buroscanbrit.be of neem contact op met uw dichtstbijzijnde Jetaircenter (voor adressen ga naar www.jetaircenter.be)

Dordrecht heeft eigen stadsganzenbord

In Dordrecht (Nederland) kan de bezoeker vanaf 1 april de puzzeltocht het Stadsganzenbord, uitgegeven door Groepswijzer.nl, volgen om de stad te leren kennen. Het is inmiddels de vijfde oud-Hollandse stad waar de wandelaar, gewapend met een originele 17e-eeuwse plattegrond op pad kan gaan.

17e eeuws
In 1649 werd een dik en groot boek uitgegeven: het Tooneel der Steden, gevuld met plattegronden van Joan Blaeu. Deze plattegronden bevatten een rijkdom aan details: ieder huisje en zeker ieder groter gebouw is in detail te zien en zelfs het kleinste steegje is terug te vinden. Wie in de 21ste eeuw door diezelfde steden wandelt aan de hand van de kaart van Blaeu kan zich makkelijk een beeld vormen van het leven in de 17e eeuw.

Puzzletocht
Dat is het uitgangspunt van de succesvolle serie puzzletochten, die Groepswijzer.nl, specialist in cultuurhistorische groepsuitjes, onder de naam Stadsganzenbord heeft uitgegeven. In de steden Leiden, Haarlem, Den Haag, Delft en nu dus ook in Dordrecht.
De wandelaars moeten zelf hun weg zoeken van de ene naar de andere locatie op de prachtige plattegrond. Op iedere locatie wordt een vraag beantwoord of een opdracht uitgevoerd, steeds met de rijke geschiedenis van Dordrecht in gedachten. De leukste manier om een stad te leren kennen met een groep!

Het Stadsganzenbord is vanaf 1 april te boeken op www.groepswijzer.nl of bij de VVV Zuid-Holland Zuid.

Evenementen en festivals op Guersney

Het milde klimaat van Guernsey leent zich bij uitstek voor evenementen en festivals. De toch al volle evenementenkalender is in 2011 uitgebreid met twee nieuwe festivals.

Literary Festival
Van 12 t/m 15 mei vindt het Literary Festival plaats. Gedurende vier dagen vinden er literaire events plaats geschikt voor de hele familie. Dit festival is een mijlpaal voor Guernsey, want het is een viering van het best bewaarde geheim van het eiland, namelijk een traditie van literatuur, folklore en geschiedenis. Het festival benadrukt niet alleen deze aspecten van Guernsey, maar biedt vooral gezellig entertainment voor bezoekers en de eilandbewoners zelf. Dankzij dit festival wordt duidelijk wat het eiland te bieden heeft door middel van literaire evenementen, optredens, themawandelingen, een moordmysterie, workshops en lezingen voor mensen van alle leeftijden. Er is de kans om schrijvers te ontmoeten zoals bestseller schrijfster Annie Barrows en Tim Binding. Zij kunnen vertellen waarom Guernsey zo speciaal voor hen is.

Photography Festival
Indrukwekkend is het Photography Festival van 1 t/m 30 juni. Het thema van het festival is ‘identiteit’ en bestaat uit tentoonstellingen die zowel binnen als buiten plaatsvinden. Gedurende de maand kan het werk van befaamde fotografen bezichtigd worden, maar dat is niet alles. Er vinden ook wedstrijden, workshops, lezingen en seminars plaats. Dit alles wordt gesponsord door PPF Partners & Generali Worldwide. De fotografen die hun werk beschikbaar stellen zijn: Josef Koudelka (Invasion Prague 68), Simon Norfolk (Afghanistan), Judah Passow (Shattered Dreams) en Tim Hetherington (Liberia Retold and Sleeping Soldiers). Zie ook www.visitguernsey.com/events/

Actieve festivals op Guernsey
Het eiland Guernsey biedt geweldige mogelijkheden voor sport. Daarom worden er elk jaar actieve festivals georganiseerd. Het jaar 2011 zorgt er voor dat iedereen sportief uit de voeten kan op Guernsey.
Gedurende de paasdagen wordt er van 22 t/m 25 april het Easter Running Festival georganiseerd. Dit festival biedt vier verschillende soorten races variërend van 10 km t/m een halve marathon. Er is voor ieder een geschikte race en dit festival biedt gelijk de mogelijkheid om het eiland op een sportieve manier te bezichtigen.
Dan is er ook nog het Guernsey Open Bass Festival. Dit festival is het langstlopende en meest prestigieuze festival op Guernsey. Dit vissportfestival is geschikt voor alle leeftijden en geldt zowel voor vissen vanaf een boot als vanaf de kant. Vijfduizend pond is de gegarandeerde hoofdprijs en daar kan nog eens vijfduizend pond bovenop komen als het record wordt verbroken.

Sport
Omdat Guernsey zo’n veelzijdig eiland is, is het geschikt voor bijna alles soorten sporten. Zo is de ene kant van het eiland ideaal om te wandelen langs de indrukwekkende klifwanden met een prachtig uitzicht over de zee. De andere kant is echter vlak met stranden. De veelzijdigheid zorgt voor een actieve agenda die te zien is op www.visitguernsey.com/events/
Reizen naar het eiland is eenvoudig en accommodaties kunnen worden gevonden op de Visit Guernsey website of via www.sunair.com of www.visitbritain.com. Ook Air Berlin heeft directe vluchten vanaf Düsseldorf. Geadviseerd wordt om op tijd te boeken, want Pasen is een drukbezochte periode op Guernsey. Er zijn in die periode ook nog andere sportieve evenementen, zoals fietsen, hockey en motorsport.


Culinaire festivals op Guernsey en zustereilanden
Zowel de Franse als de Engelse achtergrond van het Kanaaleiland Guernsey zorgt voor vele hoogstandjes op culinair gebied. Zo ook op de culinaire festivals.
De Franse invloeden kunnen worden terug geproefd op de Normandië market. Deze markt staat van 27 t/m 29 augustus op Guernsey. De Fransen laten de lekkerste dingen uit hun keuken zien, zoals brood, olijven, zoetigheid en nog veel meer. Deze markt is erg gezellig en de Franse lekkernijen zijn overheerlijk.
Ook de zustereilanden van Guernsey bieden culinaire festiviteiten. Zo is er het Wine Tasting Weekend op Herm in april en het Seafood Festival op Alderney in mei.
Gedurende het hele jaar is er de Farmers and Fishermans market op Guernsey. Op deze markt is een groot aanbod van lokale producten, zoals groenten, vis en vlees en natuurlijk appelcider en de beroemde Guernsey zuivel. Eens in de zoveel tijd heeft deze markt ook verschillende thema’s waar de producten op aangepast worden.

Proeverijen
Dan zijn er ook nog de Taste of Guernsey Seafront Sundays. Vanaf 1 mei t/m 25 september gedurende elke zondag is een gedeelte van St. Peter Port gesloten voor verkeer en kan er gedineerd worden in de open lucht en zijn er speciale events met proeverijen van lokale snacks en kookdemonstraties.

Informatie over alle festivals op www.visitguernsey.com/events/ Informatie over de culinaire aspecten van Guernsey op www.goodfoodguernsey.com

Het cruiseschip als hotel

Vakantieliefhebbers met een voorliefde voor optimale ontspanning, rondreizen en vermaak voor de kinderen, kunnen vanaf dit seizoen hun hart ophalen. Wecruise is een nieuwe speler op de markt die zich voornamelijk richt op gezinnen met kinderen en voor hen de beste cruisereizen selecteert. Ideaal voor ouders die meer dan één bestemming willen zien, maar niet houden van het ongemak van de autoreis. Met wecruise reis je rond met het schip als hotel.

Totale ontspanning
Flip Tonkens, directeur wecruise: “Gezinnen willen in het drukke leven van tegenwoordig, totale ontspanning tijdens hun vakantie. Nergens meer over nadenken en in de watten gelegd worden. En ook de kinderen moeten zich geen moment vervelen. We constateerden dat er nog geen cruiseaanbieders waren die zich specifiek hierop richten en daarom zijn we gestart met wecruise.
We bieden gezinnen die voorheen door de bomen het bos niet meer zagen, nu een selectief aanbod dat echt op hen is gericht”.

Overzichtelijk aanbod
De reis uitzoeken is eenvoudig. Wecruise heeft een selectie gemaakt uit het grote aanbod van schepen en hutten en biedt dit overzichtelijk aan via haar website www.wecruise.nl. Het betaalbare aanbod bestaat uit reizen naar het Middellandse zeegebied (de Griekse eilanden, Spanje en Italië), Noord-Europa (de Noorse fjorden en diverse stedencruises) en het Caraibisch gebied. Het aanbod wordt de komende tijd nog flink uitgebreid.

Voor het gezin
Aan boord is alles ingericht voor plezier en comfort voor het hele gezin. Kinderen worden vermaakt in de kids-club. Op het schip is een zwembad, sport, theater, casino, beautysalons enzovoorts. Ook zijn op een aantal schepen klimmuren, bowlingbanen, bioscopen en spelcomputers aanwezig. Wecruise biedt op haar website overigens ook reizen aan voor mensen zonder kinderen, maar die wel voor totale luxe willen gaan.

Online zoeken en boeken
Het kiezen en boeken van een passende cruise is eenvoudig. Op www.wecruise.nl staat een duidelijk en selectief aanbod, waar de reiziger snel vindt wat hij zoekt. Je kan eenvoudig zoeken op bestemming en maand van vertrek. Daarnaast is er een telefonische helpdesk aanwezig om mensen op weg te helpen die vragen hebben. Ook kunnen bezoekers van de website chatten met een online-helpdesk. Een all-in Middellandse Zee gezinscruise is al beschikbaar vanaf € 850 pp. (incl. vlucht & gebruik van de faciliteiten). Kinderen krijgen ook nog een forse korting.

Varen in de nacht
De schepen die wecruise selecteert, varen voornamelijk in de nacht. Zo kan de reiziger bijna iedere dag een andere bestemming zien, zonder de koffer in- en uit te pakken. De ene dag in Barcelona, de andere in Venetië. Zo ziet men veel in relatief korte tijd.