Scuol: eldorado voor bikers


Een unieke belevenis voor de fervente mountainbiker is de vierdaagse biketour om het Zwitserse Nationale park. Tijdens deze tocht wordt je bagage getransporteerd zodat je extra licht de etappes kunt fietsen. Overnachten kan in een tweepersoonskamer op basis van logies. De Nationalpark Bike-Tour kun je vanaf midden juni tot begin oktober boeken (afhankelijk van weer- en sneeuwomstandigheden.)

Volop sportieve activiteiten in het Grand Massif


Bij AlpAdventures zitten mountainbikers letterlijk en figuurlijk in de lift in het Franse Grand Massif. Al jaren Is deze Nederlandse organisatie actief met een wintersportaanbod in dit Franse skigebied en nu begint ook het assortiment aan MTB trips steeds serieuzere vormen aan te nemen. Deze zomer staat er een mooi programma op de site, met uitdagende tips voor elk niveau.

theALPS 2011 is trefpunt voor Alpentoerisme


De Europese Alpenlanden bundelen de krachten om ‘vakantie in de Alpen’ goed te positioneren, aanbiedingen te groeperen en innovatief verder te ontwikkelen. Tegelijkertijd gaat het departners uit Oostenrijk, Duitsland, Zwitserland, Italië en Frankrijk erom de thema’s van de Alpenregio’s gemeenschappelijk aan te pakken.

Bergen en dorpjes in de Aravis luiden zomer in


De bergen van de Aravis, met hoge valleien en bergplateaus, gescheiden door
bergpassen en dalen met kleine stroompjes, beschermen al meer dan 10.000 jaar
hun bewoners die er een spiritueel bestaan hebben en leven van hout en het
boerenleven.

Fietsen doe je in de Maurienne


De Mauriennevallei is een van de meest uitgestrekte fietsregio's ter wereld. Naast beroemde Alpencols die jaarlijks in de Tour de France zijn opgenomen biedt de regio ook tal van recreatieve fietsmogelijkheden. Speciaal voor de familie of als groep vrienden
kun je op de fiets de omgeving verkennen. Het Mauriennedal is een fietseldorado.

Een bezoek brengen aan parfumerie Fragonard

Parfumerie Fragonard is een artisanale parfumfabriek, je kan er kennismaken met het artisanale productieproces van zeep en parfum. Fragonard is dé balangrijkste parfumfabriek in de regio Côte d' Azur en staat bekend om zijn artisanaal productieproces.

Fragonard stelt steeds zijn fabriek open voor bezoekers, je kan er terecht voor een rondleiding en informatie over het productieproces van parfum en zeep. Een goede tip is dat je wel beter deze parfumerie gaat bezoeken tijdens weekdagen, in het weekend is er eigenlijk niet veel activiteit en ligt het productieproces grotendeels stil.

Nieuwe reisuitgaven met tips en routes


Bij een aantal uitgevers verschenen nieuwe uitgaven met reistips en routes. Mo'media brengt in de 100% reeks Sicilië, compleet met CD-rom voor gebruik met TomTom en Garmin navigatie. Bij Capitool verschijnt de nieuwe gids voor Estland, Letland en Litouwen. En uitgeverij Elmar schetst de historische routes in bevrijd Zuidwest-Nederland.

Zuid-Tirol biedt vakantie voor de ganse familie


Met heel het gezin naar Zuid-Tirol, dat belooft een leuke vakantie te worden! Nu de zomer aan de deur klopt, biedt deze prachtige Noord-Italiaanse regio allerlei mogelijkheden voor familievakanties aan. En Zuid-Tirol heeft voor ieder wat wils. Tochten met de fiets of te paard, spelen in de natuur en op de boerderij, avontuurlijke burchten en sprookjespaden en nog veel meer… Zuid-Tirol is de ideale familiebestemming: gemakkelijk bereikbaar met de auto, een fantastische prijs-kwaliteit ratio met accommodatie voor elk budget en wens en de meest uiteenlopende activiteiten voor jong en oud. De volgende vakantiearrangementen zetten de unieke troeven van de regio in de spotlights.

Fietsen langs de Schelde van Schellebelle naar Gent

Ooit al eens gedacht aan een fietstocht langsheen de Schelde? De rivier die tot enkele jaren geleden bekend stond als een open riool, laat zich  de laatste jaren van zijn beste kant zien. Het fietstoerisme langsheen de Schelde herleeft volledig, en op elke dijk kan je massa's fietsers en vinden.

Een bezoek aan de Mont Ventoux!

De Mont Ventoux is van ver reeds duidelijk te zien | (c) Koen Goossens

Je kan er niet omheen, als je in Zuid-Frankrijk bent moet je een bezoek brengen aan de Mont Ventoux! Vanop deze berg heb je een enorm uitzicht over de Vaucluse. Je kan hem dan ook van heel ver zien liggen. Een echte bezienswaardigheid, en het loont zeker de moeite om dit van dichtbij te bekijken!

Mooiste plekje in de Ardennen: Wandelen in Rochehaut

Mooi uitzicht vanop Rochehaut, beneden kronkelt de Semois
Op zoek naar een mooie uitstap tijdens een weekendje in de Ardennen? Dan is Rochehaut echt wel de moeite waard! Zoals de naam van het dorp al doet vermoeden heb je vanuit Rochehaut een enorm mooi uitzicht over de omgeving. Een ideale locatie voor een avontuurlijke wandeling!

Per fiets Oostenrijk ontdekken

Onderweg genieten van de natuur en alles wat het ter plekke te bieden heeft, van regionale specialiteiten en heerlijke wijnen, maar ook van bezienswaardigheden en nieuw te ontdekken routes.
De route van het arrangement ‘Er zit muziek in de lucht’ over de Salzkammergutradweg voert naar bezienswaardige plekken zoals de villa van Franz Léhar in Bad Ischl, naar het Hotel Weisses Rössl aan de Wolfgangsee en naar het componeerhuisje van Gustav Mahler aan de Attersee. In het noordelijke Weinviertel wordt er onder leiding van een wijn-fiets-guide gefietst. In de Salzburgse ‘Genussregion Tennengauer Almkäse’ staat een fietstocht naar de kaas op het programma. De regio Kitzbüheler Alpen initieerde de wereldwijd grootste samenhangende E-bike-regio die zich uitstrekt over meerdere regio’s van Tirol en het SalzburgerLand. Ondersteuning van de spieren wordt ook geboden in de bestemmingen Millstätter See en Bad Kleinkirchheim in Karinthië. Voor een moeiteloze tocht in de Nockberge heeft men de beschikking over E-bikes en 17uitgewerkte route-ideeën.

Buro Scanbrit lanceert nieuwe website

Reisorganisatie Buro Scanbrit heeft, na een intensieve voorbereiding, een totaal nieuwe website gelanceerd die nog informatiever en gebruiksvriendelijker is dan voorheen. Zo is bijvoorbeeld de boekingsmodule helder in beeld gebracht, heeft er een integratie plaatsgevonden met ‘social media’ zoals Twitter, YouTube, blogs, rss, chat, etc. en wordt er veel meer informatie geboden over de meer en minder bekende bestemmingen. Informatie over de verschillende vakanties, waaronder 200 rondreizen, 40 stedentrips en ongeveer 200 vakantiehuizen, is dus nu nog makkelijker te vinden. Alle functionaliteiten zijn daarbij bijzonder gebruikersvriendelijk.
Hans Hofmans, Marketing & Sales Manager bij Buro Scanbrit over de gloednieuwe website: “Wij wilden het contact met de klant verder optimaliseren en bovendien de klant nog meer mogelijkheden, inspiratie en beleving bieden. Wij kunnen nu meer dan voorheen direct met hen communiceren. De klant verlangt immers steeds sneller een antwoord op vragen. Met deze nieuwe site voldoen wij in hoge mate aan deze wens.”
Het adres van de vernieuwde website van Buro Scanbrit is: www.buroscanbrit.be

Ontdek het bos in Oostenrijk


De VN heeft 2011 tot jaar van de bossen uitgeroepen. Een belangrijk thema voor een land als Oostenrijk waar 48% van het gehele landoppervlak uit bossen bestaat. Ontdek de 6 nationale parken in Oostenrijk.

8.000 voetbalvelden
In Oostenrijk bestaat 48% (ca. 3,9 mln ha) van het landoppervlak uit bossen. En het gaat goed, want elk jaar groeit het bos met ca. 4.000 ha, zo’n 8.000 voetbalvelden. Dat is belangrijk, want de bossen zijn een essentieel onderdeel van het landschap en zijn tegelijkertijd ook op het gebied van economie, ecologie en sociaal vlak van groot belang. Ze bieden leefruimte voor dieren en planten, ze zorgen voor water en schone lucht en dragen bij aan klimaatbescherming. De vele activiteiten rondom dit themajaar hebben als doel de ecologische, economische en het sociale belang van de Oostenrijkse bossen in het middelpunt van de belangstelling te plaatsen. En tevens het bewustzijn in de maatschappij vergroten en de kennis voor hun behoud en de ontwikkeling in de toekomst te vergroten en verbeteren. Een belangrijk onderdeel van de activiteiten is de tentoonstelling „Bos en hout – van onschatbare waarde“ ('Wald und Holz – ein unschätzbarer Wert'). In 70 Oostenrijkse musea vinden er diverse evenementen, tentoonstelligen en actiedagen plaats waarin bovengenoemde onderwerpen uitgebreid aan de orde komen.

Wellness voor iedereen

De gerenommeerde hotel en restaurant groep 'Romantik Hotels' heeft een nieuwe brochure uitgebracht met het internationale wellnessaanbod in 56 uitstekende hotels in de ons omringende landen. Het wellnessaanbod is één van de kenmerken waarmee Romantik Hotels zich onderscheidt van andere hotelgroepen in Europa.
De hierin vermelde hotels voldoen alle aan hoge kwaliteitseisen op het gebied van logies, culinair en voortreffelijke faciliteiten op het gebied van wellness. Ieder hotel komt voorts met een individueel aan te passen programma ter ondersteuning van goed voelen, ontspannen en genieten.

Shop till you drop op de Kudamm in Berlijn

Hij behoort tot de bekendste straten van Duitsland en je vindt er talrijke winkels en warenhuizen. Italiaanse en Franse merken als Valentino, Coco Chanel en Yves Saint Laurent vonden er hun plek. Der Kurfürstendamm, de grootste laan in Berlijn, is een trekpleister van de eerste orde voor iedereen die houdt van shoppen in een mooie stad. Shop till you drop op de Kudamm, zoals de Berlijners hun wereldberoemde straat noemen.

125 jaar
De populaire Berlijnse boulevard viert dit jaar zijn 125-jarig bestaan. Op 5 mei, de dag dat ooit de allereerste tram door de Kurfürstendamm suisde, wordt deze bijzondere verjaardag met met allerlei festiviteiten gevierd. Met easyJet vlieg je er al vanaf € 32,99 naar toe.

Overnachten in kastelen in Tsjechië

In steeds meer kastelen, burchten en kloosters, kan je naast het brengen van een gewoon bezoek nu ook in een historische omgeving de nacht doorbrengen.
Eén van de eerste kastelen die zijn deuren opende voor het publiek is dat van Svojanov, in de regio Polička (Oost-Bohemen). In het hoofdgebouw van dit kasteel zijn de kamers stijlvol ingericht met historisch meubilair. Zo kunnen de gasten aan den lijve de authentieke sfeer van dit kasteel beleven. De prijs van een overnachting is vergelijkbaar met die van een pension. Toeristen die de sfeer willen opsnuiven van het ontwaken in een stoeterij en willen genieten van het uitzicht op tientallen rondhollende schimmels kunnen overnachten in het kasteel van Kladruby nad Labem (Kladruby aan de Elbe). Je kan hier ook een rondrit maken met een span paarden. Bedden met baldakijnen vind je hier niet. De gasten komen hier vooral voor de unieke omgeving van de paardenstoeterij.
Het klooster in Hedči na Kralicku is eveneens een niet-alledaagse overernachtingsmogelijkheid. Het is een rustige plaats voor overpeinzingen. In dit goed bewaard gebleven stukje religieus erfgoed kunnen behalve pelgrims ook toeristen de nacht doorbrengen.

Vulcania is pret- en ontdekkingspark voor het gehele gezin

Duizenden kiezen ook dit jaar weer voor Frankrijk als vakantieland. Geen wonder, want het land heeft alle ingrediënten voor een geslaagde vakantie. De Auvergne, het groene hart van Frankrijk, is ook zo'n prachtige bestemming. Steeds meer bezoekers weten deze regio te vinden. Daarbij is het vaak een prettige tussenstop voor reizigers die koers zetten naar de Côte d'Azur. Wat de Auvergne echter zo bijzonder maakt, zijn de vele vulkanen die miljoenen jaren geleden het landschap een eigen gezicht hebben gegeven. Midden tussen al die vulkanen vind je Vulcania, hét pret- en ontdekkingspark waar het avontuur van de aarde wordt verteld, een eerbetoon aan een veelbewogen, spectaculaire vulkaangeschiedenis. Voor iedereen, van jong tot oud, is dit park een belevenis en hét dagje uit. Of je nu je vakantie in de Auvergne doorbrengt of op doorreis bent...

Fascinerende wereld
Vulcania is hét themapark over vulkanen en andere natuurkrachten. Het park ligt middenin het natuurgebied 'Parc naturel régional des volcans d'Auvergne' in het hart van de vulkaanketen nabij Clermont-Ferrand. Bij aankomst valt direct de dertig meter hoge vulkaankegel op, de rest van het park is volkomen geïntegreerd in het landschap. Bij binnenkomst daalt de bezoeker af in een veertig meter diepe, kunstmatige krater. Onder luid gebulder komen de rook- en nevelslierten je tegemoet en zeker voor de kinderen vraagt het weinig verbeelding om zich in het binnenste van een rommelende vulkaan te wanen. Laat het avontuur beginnen en... ontdek een fascinerende wereld.

Missie Toba
Vulcania is zo'n 54 hectare groot en bestaat uit verschillende attracties, 3D en 4D films en tentoonstellingen die stuk voor stuk zeer modern en erg geavanceerd zijn. Elk jaar wordt er wel een nieuwe attractie toegevoegd. Missie Toba is Vulcania's nieuwste hoogstandje en nodigt bezoekers uit om mee te gaan op een spannende reis door de tijd. Aan boord van futuristische gondels vliegen de bezoekers in eskader over Toba, een streek in Indonesië waar 74.000 jaar geleden een spectaculaire vulkaanuitbarting heeft plaatsgevonden.

De Vulkaanduivels
Nieuw dit jaar is ook de tentoonstelling 'De Vulkaanduivels', een ode aan het bijzondere echtpaar Maurice en Katia Krafft die gefascineerd waren door de schoonheid en de woede van de vulkanen én maar één ambitie hadden: de bevolking rond vulkanen beschermen en redden. Deze tentoonstelling, met een mix van persoonlijke voorwerpen, nooit eerder vertoonde films en tal van getuigenissen van mensen die hen kenden of begeleiden, illustreert hun opmerkelijke leven.

Zoveel meer...
Vulcania kent tal van attracties. Meer dan een bezoekje waard is bijvoorbeeld de 'Dragon Ride.' Een fantasiereis die je meeneemt naar het diepste van de aarde en waarbij bezoekers de wind- en warmte effecten niet snel zullen vergeten! Of ga mee met de Magma Explorer. Het schip stijgt, schokt, stopt plotseling en wordt heen en weer geslingerd en verplaatst door hete luchtstromen. Een ervaring die diepe indruk maakt! Trotseer de ontketende krachten van de natuur in 'De woede van de Aarde' en ontdek via een dynamisch platform wat we allemaal voelen en ervaren tijdens een tornado of een aardbeving en laat je letterlijk en figuurlijk overdonderen! De meeste van de Vulcania-attracties bevinden zich onder de grond uitgebouwd in lava, maar ook buiten is er voldoende te beleven. Wat te denken van 'De grote Geiser' die het water meer dan 20 meter spectaculair laat opspuiten en in een tuin ligt waar jong en oud zich vermaken met bronnen, fonteinen en interactieve waterspelen. Bewonder het landschap op een unieke manier dankzij de Volcanbul, een futuristisch voertuig zonder bestuurder met satelietbesturing. Of ga op avontuur op één van de ontdekkingspaden en ervaar de natuur optimaal.

British Airways/Iberia merger brengt Zuid-Amerika en het Midden-Oosten dichterbij

British Airways en Iberia plaatsen hun codes op een nieuw segment van elkaars vluchten, waardoor Zuid-Amerika nu beter bereikbaar is voor de British Airways passagiers en het Midden-Oosten dichterbij komt voor de reizigers van Iberia.

British Airways plaatst haar code BA op de Iberia vluchten tussen Madrid en San José (Costa Rica) en Panama City.

Iberia plaatst haar code IB op de British Airways vluchten naar Bahrain, Doha, Abu Dhabi, Dubai, Koeweit en Muscat. Iberia voegt haar code ook toe aan de British Airways vluchten naar Cape Town en beide carriers delen vanaf heden hun vluchten naar Johannesburg, waardoor er een significante toename is van de frequentie op de Zuid-Afrikaanse stad.

Ook Iberia’s vluchten naar Havana zullen vanaf midden april de BA code dragen.

Patrick Malval, commerciaal directeur van British Airways, becommentarieert: “Met de introductie van deze nieuwe codeshareroutes wordt het voordeel van de merger pas echt duidelijk voor onze passagiers. De toevoeging Zuid-Amerika aan ons netwerk is een echte aantrekkingspool voor onze reizigers en voor de Iberia passagiers is het vanaf nu eenvoudiger om het Midden-Oosten te bereiken. Al onze klanten profiteren bovendien van de betere verbinding met Zuid-Afrika.”

Reizigers kunnen nu eveneens Iberia en British Airways vluchten combineren van en naar Buenos Aires, Rio de Janeiro, Sao Paulo, Johannesburg, Lagos, Cairo en Tel Aviv, en hebben zo toegang tot een ruimer netwerk met vluchten die beter passen in hun budget of planning.

Valle d'Aosta: zomervakantie voor de ganse familie

Je kijkt uit naar een gezinsvakantie in de Alpen, naar een plek die niet te ver is en waar je makkelijk naartoe reist, naar een regio die zoveel te bieden heeft zodat klein en groot, jong en oud een onvergetelijke ervaring wacht. Het Noord-Italiaanse Valle d’Aosta is een reisbestemming die aan al deze voorwaarden voldoet.

Snelweg
Inderdaad, het is niet eens zo ver en de reis verloopt helemaal langs de autosnelweg. Daarenboven moet je niet over de Alpen maar kun je er onderdoor, via de Tunnel du Mont Blanc of de Tunnel du Grand St-Bernard. De kinderen die achteraan in de auto zitten zullen maar al te graag horen dat ze deze keer niet reisziek worden van al het bochtenwerk want de route gaat zowat kaarsrecht richting Valle d’Aosta. Ook kindvriendelijk is dat deze vakantieregio niet groot is en dat je dus nooit lang hoeft te rijden om de mooiste hoekjes te bezoeken. Voeg daarbij de grote variëteit aan bezienswaardigheden waardoor je vakantie vol afwisseling steekt en nooit verveelt. De ganse familie wordt geboeid door schitterend natuurschoon, midden de hoogste toppen van de Alpen, en door een breed palet aan cultuurhistorische bezienswaardigheden. Kortom, Valle d’Aosta is een kleine regio met een gigantisch toeristisch aanbod.

Natuur
Wandelen is de beste manier om de pracht van de natuur in Valle d’Aosta te ontdekken. Dat hoeven geen uitputtende of moeilijke wandelingen te zijn want langs makkelijke, kindvriendelijke, bewegwijzerde wandelpaden zie je ook het mooiste natuurschoon. Eender waar je stapt is er het fantastische decor van de met sneeuw bedekte Alpentoppen, zoals de Matterhorn, Monte Rosa, Mont Blanc. De wandelingen zitten vol afwisseling want veel paden zijn oude verbindingswegen tussen dorpen. In het dal van Gressoney bijvoorbeeld passeer je langs eeuwenoude walser dorpen met middeleeuwse bruggetjes en kerkjes. De huizen zijn er met allerlei figuren en teksten beschilderd zoals in het Zwitserse Wallis.
Ook Valle d’Ayas is een wandelbestemming voor de ganse familie. Over oude ezelspaden loop je door uitgestrekte Alpenweiden die tijdens de zomer worden omgetoverd tot bloementapijten. Hoog op de rotsen zie je kasteelruïnes zoals de burcht van Villaz uit de tiende eeuw, als het ware geplukt uit een romantisch ridderverhaal.

Cultuur
Een wandeldag in Valle d’Aosta kun je makkelijk afwisselen met een bezoek aan een museum of zelfs een archeologische plaats. De vallei was gedurende eeuwen een belangrijke doorgangsroute voor handelaars en machthebbers. Al deze volkeren en culturen hebben tot op vandaag hun sporen nagelaten. Machtige kastelen, megalithische dolmen, middeleeuwse verdedigingstorens en zelfs een Romeinse triomfboog en theater spreken tot de verbeelding. Het verhaal achter deze cultuurhistorische bezienswaardigheden zal ook de jongeren boeien. “Dat hebben we reeds op school geleerd” zal je ze horen zeggen.
Als de zon het eens een dagje laat afweten, wat aan deze zuidelijke kant van de Alpen maar zelden gebeurt, kun je de musea bezoeken met prachtige kunstvoorwerpen die op tal van vindplaatsen werden verzameld.

Ontspanning
In Valle d’Aosta vind je gemakkelijk een mooie plek voor een leuke picknick. Genieten van streekproducten zoals smaakvol brood met lekkere bergkazen, met een wijntje geoogst in de regio, op de hoogstgelegen wijngaarden van Europa. Dit terwijl de kinderen zich amuseren in het kabbelende water van een bergriviertje. In het nationaal park Gran Paradiso zijn er valleien waar je de indruk hebt alleen op de wereld te zijn en waar je kunt genieten bij een bergmeertje met kristalhelder water. In ieder dorp waar tradities worden gekoesterd en waar de gasten er met open armen worden ontvangen, zijn er de ganse zomer lang feesten. Valle d’Aosta biedt een grote korf aan ontspanningsmogelijkheden waaruit je elke dag iets anders kunt plukken.

Verblijfsmogelijkheden
Er is een brede waaier aan logiesmogelijkheden en gezinnen met kinderen, families klein en groot, vinden steevast een accommodatie op maat. Er zijn kampeerterreinen met openluchtzwembaden, je kunt logeren en meeleven op de boerderij, er zijn vakantiewoningen in de brede vallei en in alle bergdorpen van waaruit je mooie wandelingen maakt. Voor zij die houden van een verblijf midden de bergen zijn er sfeervolle berghutten en wie opteert voor een meerdaagse wandeltocht vindt op geregelde afstand een gîte d’étape. Hotels zijn er in alle klassen, van familiaal en gezellig tot luxueus en met alle voorzieningen voor wellness en andere zorgen voor lichaam en geest.

Info
www.visitaosta.be, www.lovevda.it: officiële websites van de regio Valle d’Aosta met informatie over reisroutes, bezienswaardigheden, verblijfsmogelijkheden, actieve vakanties, evenementen, enz.

Shareatable zet (zaken)reizigers samen aan tafel

Voor veel (zaken)reizigers is in je eentje moeten eten in restaurants geen pretje. Het is vaak saai en iedereen lijkt naar je te kijken, maar de drempel om te vragen of je bij iemand anders aan tafel mag gaan zitten is erg hoog. Shareatable is een initiatief om het voor (zaken)reizigers makkelijker te maken om samen te eten. Het kost niets en je hebt sowieso een interessantere avond.

Wat houdt Shareatable in?
In de deelnemende restaurant wordt per avond een tafel aangewezen die bedoeld is om te delen en waar mensen zomaar aan kunnen schuiven. Een kaartje met het Shareatable logo geeft aan dat díe tafel bedoeld is om te delen. Verder zijn er geen spelregels. Op de website shareatable.org kun je zien welke hotels en restaurants meedoen. Verder staan er ervaringen van eerdere tafeldelers en binnenkort kunnen mensen zich ook via Twitter aanmelden en zien wie er nog meer aan een tafel in de buurt zit.

Dit initiatief is aantrekkelijk voor de (zaken)reiziger maar ook interessant voor de hotel-restaurants. Immers, meer gezelligheid in het restaurant trekt meer gasten en levert dus meer omzet op. Bovendien, mensen die aan de praat raken met elkaar consumeren meer. Het hoeft trouwens niet alleen om alleenreizende gasten te gaan. Ook echtparen of samen reizende collega’s hebben wel eens behoefte aan nieuw gezelschap.

De oprichtsters, Martina Grutterink en Liz Luyben, reizen zelf veel voor hun werk en leerden elkaar kennen toen ze bij toeval een tafel deelden. “'t Was heel druk dus ik vroeg of ik erbij mocht komen zitten", vertelt oprichtster Martina, “Dat pakte erg leuk uit! Die eerste avond hadden we het erover dat het zo fijn zou zijn als je niet die drempel over hoefde, als je ergens aan wil schuiven, en voor we 't wisten waren we samen een website begonnen.” “Het idee is ook om wat meer gezelligheid te brengen in de wereld.” vult Liz aan, “Iedereen heeft 500 Facebook vrienden en intussen zit je toch alleen te eten. Dat klopt toch niet?”

Travelmarqt; dé marktplaats voor de Nederlandse en Belgische reisbranche

Travelmarqt, een nieuw marketing- en salesbureau uit Amsterdam, is dé marktplaats voor de reisbranche. Hun filosofie: het moet vooral snel en gemakkelijk kunnen. Bij travelmarqt worden vraag en aanbod bij elkaar gebracht en kunnen bedrijven als incentive houses en touroperators terecht voor advies.

Als vertegenwoordiger van buitenlandse DMC’s (Destination Management Companies), hotels, verkeersbureaus en congrescentra vormt travelmarqt de vraagbaak voor de Nederlandse en Belgische eventplanner. De lokale partners uit het travelmarqt-bestand bevinden zich over de hele wereld waardoor het organiseren van een meeting, incentive of congres in het buitenland goed te realiseren in. Bovendien is de zoektocht naar de betrouwbare en vakkundige lokale partner op deze manier kosteloos.

Nog maar enkele weken geleden van start gegaan maar en nu al biedt travelmarqt wereldwijde dekking; onder andere China, Turkije, Italië en de Verenigde Staten gingen al een samenwerking aan. “We hebben er zin in”, aldus managing partner Raymon Honings. “Met zo’n veelbelovende start gaan wij ongetwijfeld nog veel van ons laten horen.”

Nog meer comfort in nieuwe Airbus 330-300 van Malaysia Airlines

De Maleisische luchtvaartmaatschappij Malaysia Airlines heeft haar nieuwe A330-300 toestel in gebruik genomen na een officiële ceremonie op Kuala Lumpur International Airport (KLIA).

De nieuwe Airbus A330-300 is de eerste van in totaal vijftien toestellen die de komende vier jaar aan Malaysia Airlines geleverd worden, als onderdeel van een vlootvernieuwing van de luchtvaartmaatschappij.

Tengku Dato’ Sri Azmil Zahruddin, Managing Director/CEO van Malaysia Airlines, over de vlootvernieuwing: “We zijn verheugd met de ingebruikname van onze eerste A330-300, slechts vijf maanden na de levering van de nieuwe B737-800. De nieuwste vloot is gericht op het creëren van een sterk en duurzaam platform om onze klanten het beste te blijven bieden en om als bedrijf winstgevend te blijven. De nieuwe toestellen zullen worden ingezet in de groeimarkten van Zuid-Azië, China, Noord-Azië en Australië.”

De verbeterde A330-300 heeft een capaciteit van 283 zitplaatsen, waarvan 36 in Business Class en 247 in Economy Class. Alle stoelen zijn uitgerust met stroomaansluiting en een USB-poort voor laptops en elektronische apparatuur.

De Business Class biedt onder meer comfortabele ‘angled lie flat’ stoelen, een uitklapbaar privacy scherm en een hoofdsteun die op zes manieren verstelbaar is. De Economy Class is uitgerust met lichtgewicht stoelen met een doordacht design, die voorzien zijn van een hoofdsteun die op vier manieren versteld kan worden. Elke stoel is uitgerust met een individueel audio-video-on-demand scherm.

De eerste commerciële vlucht met de nieuwe A330-300 zal op 20 april vanuit Kuala Lumpur naar Brisbane vertrekken, gevolgd door vluchten naar Shanghai, Osaka, Beijing, Perth en Delhi op latere tijdstippen.

In balans in Jordanië

De populariteit van spa-vakanties is wereldwijd toegenomen en steeds meer mensen proberen een gezondere leefstijl aan te nemen. Jordanië is zich hier van bewust en speelt meer dan goed op deze trend in. De Dode Zee maakt Jordanië tot een bevoorrecht land op wellness gebied maar feit is wel dat de Jordaniërs het maximale halen uit de bronnen die zij hebben. Het vorig jaar geopende O'Beach, de vele Spa resorts, de Dode zee en natuurlijk de warmwater bronnen van Hammamat Ma'in maken Jordanië de ultieme Spa bestemming.

De Dode zee
Op 410 meter onder zeeniveau ligt s'werelds grootste natuurlijke spa en meteen ook de belangrijkste attractie van Jordanië: de Dode Zee. De zee dankt haar naam aan het feit dat het onmogelijk is om in het hoge zoutgehalte (31,5%) te leven of te zinken. Het water bevat 21 mineralen (waaronder magnesium, natrium en kalium) waarvan er 12 in geen enkele andere zee ter wereld gevonden zijn. Dat de bitterzoute zee een positieve invloed op de huid heeft wist Cleopatra al. Zij ontdekte de geneeskrachtige werking van de combinatie van zon, hoge luchtdruk en het warme water op de mens. Met name diegenen met huidproblemen ondervinden grote voordelen van de vele mineralen die het helende water bevat. Het komt er op neer dat de zee met de enigszins negatieve benaming alleen maar positieve uitwerkingen kent.

Ma'in Hot Springs
Koning Herodes ging ons eeuwen geleden al voor, maar inmiddels zijn de hyperthermische waterbronnen van Hammamat Ma'in onder de lokale bevolking en toeristen ook immens populair. Deze geneeskrachtige bronnen liggen 264meter onder de zeespiegel in één van de meest indrukwekkende woestijn oases van de wereld. De ondergrondse lava scheuren zorgen ervoor dat het mineraalrijke water wordt verwarmd tot een temperatuur van 63 graden. Six Senses resorts en spa's heeft er met de komst van het Evason Ma'in spa resort voor gezorgd dat de echte wellness liefhebbers hier meerdere dagen door kunnen brengen. Gelegen in een indrukwekkend landschap klateren de watervallen tientallen meters in een diepe kloof. Wie wil dit nou niet?

O' Beach
Het vorig jaar geopende vijfsterren dagstrand O'Beach, gelegen aan de Dode Zee, mag absoluut niet gemist worden tijdens een wellness bezoek aan Jordanië. Zowel de lokale jetset als de toerist die op zoek is naar luxe en comfort in een natuurlijke setting kan hier zijn hart ophalen. Wellnessen, lekker eten in één van de drie restaurants en loungen op één van de meest moderne spots van Jordanië is wat je te wachten staat bij een bezoek aan dit ultrahippe dayresort. Ook gezinnen met kleine kinderen kunnen hier met gemak een dagje relaxen. Een speciaal team staat namelijk klaar om de jongsten gedurende de hele dag te entertainen en een oogje in het zeil te houden. Kortom, de ultieme plek om een dag te ontstressen aan de Dode Zee.

Spa hotels
Onlangs hebben de lezers van het prestigieuze tijdschrift Condé Nast Traveller voor de derde keer op rij het Zara Spa in het Mövenpick Resort aan de Dode Zee gekozen als favoriete Spa resort van het Midden-Oosten. De spa kreeg de meeste stemmen en is nu in het trotse bezit van de Lezers Spa Award 2011. Met deze prijs laat Jordanië nogmaals zien een top wellness bestemming te zijn.

Bespaar op vliegtuigtickets met nieuwe widget

Vliegennaar.nl, de vliegticketvergelijker van de populaire Flight Alert service, introduceert een nieuwe online widget voor de reiswereld. Deze widget kan door hoteliers, campingeigenaren en vakantiewebsites op hun eigen website worden geplaatst. De widget laat voor een gekozen bestemming zien naar welke luchthaven je het goedkoopste kunt vliegen. Neem bijvoorbeeld een stedentrip Schotland. Met deze widget zie je in één oogopslag, dat vliegen naar Edinburgh véél goedkoper is dan naar Glasgow. Consumenten kunnen zo vele euro’s op hun vliegtickets besparen.

Nieuwe film en culinaire slenterdagen in Willingen

De nieuwe Willingen-film is er! Een film, waardoor je echt zin in een vakantie in Willingen en omgeving krijgt - je wilt meteen vertrekken! De Willinger highlights worden met sfeervolle foto’s voor ieder seizoen getoond. De beelden worden informatief en onderhoudend becommentarieerd.

Non voor een week in Graubünden

De toeristische mogelijkheden voor natuur- en cultuurliefhebbers in het Zwitserse Graubünden zijn enorm en nu de regio uitpakt met de super originele ‘Droombaancampagne’ krijg je nog meer zin om naar Graubünden op reis te gaan.

Star Clippers lanceert Baltic Cruises 2012

De unieke ervaring van een authentiek zeilavontuur met veel comfort ligt ongetwijfeld aan de basis van het succes van zeilcruise specialist Star Clippers. Ook de bestemmingen zetten aan tot dromen: de Middellandse Zee en het Caribische gebied. En er is meer want Star Clippers gaat ook Noord-Europa bevaren. Vanaf de zomer 2012 zitten cruises op de Baltische Zee in het aanbod waarvoor het indrukwekkende zeilschip Star Flyer wordt ingezet.

Jippie naar Frankrijk

Jippie naar Frankrijk!’ is de eerste Wat&Hoe-reisgids voor kinderen. De gids maakt deel uit van de serie ‘Jippie op reis!’. Op de website www.jippieopreis.nl vertelt Jippie over de reizen die hij maakt. En hij deelt er nieuwe spelletjes uit voor kidstrips naar landen in Europa.

Het rugzakje Jippie naar Frankrijk! en alle kinderen mogen mee. Want voor reislustige kids is er nu Wat&Hoe Kids, een unieke combinatie van een reis- en taalgids, speciaal voor kinderen. Vol spelletjes, raadsels, grapjes, die het reizen voor kinderen nog leuker en spannender maken dan het al is.

Eurostarticket geeft extra korting

Voortaan is een Eurostarticket veel meer waard dan alleen een treinreis. Dankzij het Eurostar Plus Programma is een Eurostarticket een waardevol hebbeding dat je zeker goed moet bewaren tijdens je reis in Londen. Het Eurostar Plus Programma biedt een waaier van exclusieve voordelen. Zo krijgen reizigers kortingen voor musicals, in grote shoppingcentra, in restaurants en in de bekendste Londense musea. Dankzij het Eurostar Plus Programma is Londen nu nog verleidelijker.

Ticketverkoop skitreinen gestart

Vanaf 15 april kunnen consumenten via de nieuwe websites www.skitrein.nl en www.alpenexpres.nl of via het callcenter (015-213 36 36) hun reservering maken voor het nieuwe winterseizoen. De eerste treinen vertrekken op vrijdagavond 23 december. Vanaf die datum zullen de populaire wintersporttreinen weer wekelijks tot en met het laatste vertrek op 23 maart naar Oostenrijk vertrekken.

Scherpe tarieven
De tariefstelling is t.o.v. vorig jaar nauwelijks gewijzigd. Met de populaire voordeelklasse kunnen koopjeszoekers al voor € 69,- een retourtje op basis van een zitcoupé met De Ski-Trein naar de sneeuw boeken. Voor de meer comfortabele Alpen Expres boekt de klant al voor € 109,- een retourtje in een 6-persoons Slaapcoupé inclusief ontbijt.
De voordeelklasse is op maar liefst 5 data in januari en maart boekbaar. Op de overige data boekt de klant al vanaf € 110,- respectievelijk € 199,- een retourtje wintersport. Indien gewenst boekt de klant vanaf het station van aankomst voor € 22,-een aansluitende retourtransfer naar en van zijn hotel. Met deze tariefstelling kunnen de Ski-Trein en de Alpen Expres concurreren met alle soorten van vervoer, inclusief de low cost vliegmaatschappijen.


Speciale acties
Vanaf heden zijn er ook al een aantal speciale acties te reserveren zoals het populaire, vorig jaar geïntroduceerde, weekendje skiën en nieuw, “Ouder en kind” weekendjes waarbij de kinderen gratis reizen en een speciale Valentijn aanbieding.

Internet: www.skitrein.nl

Corisica: hoorn van overvloed

Iedereen voelt zich aangetrokken tot een vakantie op een eiland want wat is er heerlijker dan het eilandgevoel, dan genieten op een afgelegen plek. Niet alleen van zon en zee maar van alles wat er op een eiland te beleven is. Corsica is in dit opzicht de ideale reisbestemming, een eiland, niet alleen met zee en strand, maar volgestouwd met bezienswaardigheden, een hoorn van overvloed voor elke vakantieganger.
Corsica wordt Ile de Beauté genoemd, een naam die je aan zoveel andere eilanden in de Middellandse Zee zou kunnen geven ware het niet dat Corsica heel wat meer te bieden heeft en zich terecht die schoonheid toe eigent.

Mooi geheel
Het eiland is in zijn geheel mooi, zowel de kust als het binnenland. Er zijn kilometerslange zandstranden waar het veilig is om te baden en dus ideaal voor een vakantie met kinderen, er zijn verdoken baaien tussen de rotsen waar je in alle rust kunt genieten, snorkelen, duiken om de onderwaterwereld te observeren. Het binnenland is fabelachtig mooi met indrukwekkende rotsformaties, bergtoppen die als de vingers van een hand hoog in de lucht steken, uitgestrekte kastanjebossen. De Corsicaanse schoonheid pronkt niet altijd maar houdt zich ook verborgen in het dichte groen, in ravijnen – les gorges - , gesleten uit het graniet, honderden meters diep.

Stranden en bergen
Stranden en bergland zijn het uitgelezen decor voor de meest uiteenlopende vakantie activiteiten. Corsica is er voor een luilekker reis, voor zonnen, genieten, spelen in het zeewater of in de natuurlijke zwembaden van de rivieren. Corsica is er voor de actieve reiziger, de wandelaar die de natuur doorkruist langs schitterende bewegwijzerde wandelpaden, zoals het beroemde lange afstandspad GR 20. Voor elke watersporter, zeiler, duiker, surfer, windsurfer is Corsica dé bestemming om een sport optimaal te beoefenen want er is niet alleen de super mooie omgeving maar ook alles wat je nodig hebt, zoals huurmateriaal en professionele monitoren.

Tradities
Een vakantie op Corsica is een boeiend zoeken naar evenwicht tussen de schoonheid van het binnenland en het azuurblauw van de Méditerrannée. Corsica, een hoorn van overvloed want naast het natuurschoon zijn er de rijke tradities, de getuigen van een boeiend verleden, de musea, de rijke gastronomie, de volksmuziek, de literatuur, de schilderkunst en zoveel meer dat andere eilanden niet hebben.
Ook de steden zijn aantrekkelijk zoals het levendige, Italiaanse aandoende Bastia en het levendige Ajaccio. Deze en andere plaatsen zijn zo boeiend dat ze zelfs in aanmerking komen voor een originele citytrip.

Ferry
De beste partner voor een vakantie op Corsica is SNCM, dé ferryspecialist voor een overtocht vanuit Zuid-Frankrijk naar meerdere havens in Corsica. Je vakantie begint reeds op de ferry van SNCM want je geniet van een gezellige kajuit, van een heerlijke maaltijd aan boord en niet in het minst van het uitzicht op de Middellandse Zee tot wanneer je aan de horizon de kust en de bergen van L’Ile de Beauté ontwaart.

Voordelig
De prijzen van SNCM zijn uiterst aantrekkelijk en wie vroeg boekt geniet extra voordeel. Prijsvoorbeeld: een reis vanuit Nice naar Corsica, heen en terug, kost slechts € 300 (aanbiedingen zijn onderworpen aan voorwaarden**) en dat voor 2 volwassenen + 2 kinderen + auto, tijdens de maand juli 2011 !

** voorwaarden te raadplegen via www.sncm.fr

Info en reserveringen:

* SNCM, AGORA Galerij, Grasmarkt 105/bus 10, 1000 Brussel
* Tel 02-5490880, Fax 02-513 4137, email resa.benelux@sncm.fr

* www.sncm.be

* De nieuwe SNCM brochures met dienstregelingen en tarieven 2011 zijn tevens verkrijgbaar bij de reisagent

Picknicken met Vespa in de Alpen

Hotel Post in Lermoos heeft deze lente een heerlijk arrangement: De Vespa Picknick Tour. Op een Vespa scooter ga je de Alpen verkennen. Je waait lekker uit, terwijl je geniet van de imposante bergen rond Lermoos in Oostenrijk. Achterop de scooter neem je je eigen picknickmand mee. Je kunt kiezen uit een Mediterrane of een Tiroler picknick. De Mediterrane picknickmand bevat allerlei lekkers uit Italië en omstreken, plus een mooie fles rode wijn. In de Tiroler picknickmand vind je vooral streekproducten en schnaps.

Arrangement
Het Hotel Post Picknick Spring arrangement bestaat uit drie overnachtingen in Hotel Post Junior Suite A voor 2 personen, inclusief:

· Uitgebreid Post ontbijtbuffet, Vitalis lunchmenu én haute-cuisine 6-gangendiner

· 1x Relaxing Alpienne Tiroler kruidenbad, Gratis gebruik van Rosalpine Spa

· Post ‘Vespa & Picknick’ tour, inclusief lekker gevulde picknickmand

· Vanaf 25 april, vanaf € 441,- per persoon

Hotel Post
Hotel Post ligt in het hart van de sportregio Tiroler Zugspitz Arena in Oostenrijk. Het hotel heet voluit Alpine Luxury Hotel Post**** Superior en bevindt zich aan de zonzijde van de Zugspitze in Lermoos. Dit pittoreske dorp betovert zijn gasten met een charmante mix van romantiek en internationale flair. In het voorjaar is men hier vooral gericht op het wandel- en fietstoerisme. Het gebied beschikt over meer dan 300kilometer wandelpaden, een 9-Hole-golfbaan, talrijke zwembaden en rodebanen.
Voor reserveringen Hotel Post: Familie Angelika und Franz Dengg
Kirchplatz 6, 6631 Lermoos – Tirol/Oostenrijk
Tel : (+43)05 673/ 22 81 0, Email: welcome@post-lermoos.at, www.post-lermoos.at

Eurocamp introdcueert citycamping

Een bezoek aan Disneyland Parijs, cultuur snuiven in Rome of kennismaken met Gaudí’s droomwereld in Barcelona. Voor iedereen die zich afvraagt hoe een stedentrip te combineren is met een welverdiende vakantie voor gezinnen met kinderen, heeft Eurocamp het antwoord. Dankzij het enorme aanbod van deze expert in luxe campingvakanties is een bezoek aan een Europese droomstad moeiteloos te combineren met de vrijheid van de camping. En wie een beetje creatief is, valt binnenkort nog in de prijzen ook. Elke week geeft Eurocamp een reischeque ter waarde van € 250,- weg aan de ontwerper van de leukste vakantie e-card.

Citycamping
Wie een citytrip combineert met een verblijf op de camping, maakt een stedentrip voor de kinderen een stuk aantrekkelijker. Na een drukke dag in de stad heerlijk tot rust komen op de camping, een duik in het zwembad en s’ avonds gezellig barbecueën met het hele gezin. Steeds meer gezinnen kiezen voor een korte campingvakantie, zo blijkt uit onderzoek van Eurocamp naar het vakantiegedrag van vakantiegangers in Nederland. In 2010 koos 25% voor een kort bezoek aan de camping, dit jaar verwacht 35% een korte campingvakantie te boeken.* Citycamping wordt dé nieuwe trend op het gebied van campingvakanties.

Nog meer pret(park)
Wat de kinderen betreft kan het nog mooier: kamperen bij een pretpark. Zo heeft het Nederlandse Duinrell bij Wassenaar een eigen camping, maar ook elders in Europa is er veel mogelijk. De Franse camping La Croix du Vieux Pont is bijvoorbeeld ideaal voor een bezoek aan Parc Astérix, Disneyland Parijs én de stad Parijs. En wat te denken van de Deense camping Lalandia Billund op een steenworp afstand van Legoland? Na een dag vol zwierende attracties, hectiek en drukte kunnen de kinderen op de camping uitrazen, zodat ouders even onbezorgd de tijd voor zichzelf en elkaar hebben.

Ook heeft Eurocamp de actiesite www.kortwegeurocamp.nl in het leven geroepen. Bezoekers van die site kunnen zelf een e-card maken en die voorzien van een leuke tekst. Onder deleukste inzendingen wordt elke week een vakantiecheque van 250 euro verloot.

Malmundarium is toeristisch en cultureel trefpunt

Het oude klooster in het toeristisch en cultureel hart van Malmedy is tot ‘Malmundarium’ hervormd. Na indrukwekkende renovatiewerken in het complex naast de kathedraal krijgt de bezoeker er de mogelijkheid het heden en het verleden van Malmedy en regio te ontdekken. Dat gebeurt in een multifunctioneel, vernieuwend en interactief concept dat zowel gezinnen, ouderen als schoongaande jeugd aanspreekt.

Onder één dak
In Malmundarium zijn tien bezienswaardigheden onder hetzelfde dak ondergebracht. Dat gaat van een informatie- en documentatiecentrum over een tentoonstellingsruimte voor hedendaagse en klassieke kunstwerken, een overzicht van de looierijbezigheden, een carnaval- en een papieratelier, tot de schatkamer van de kathedraal, het historium, een artiestenhoek en een multifunctionele zaal met cateringuitrusting die zich tot MICE-activiteiten leent.

Het Malmundarium bevindt zich aan de Place du Châtelet 9 (naast de kathedraal) in 4960 Malmedy.
Tussen Pasen en Allerheiligen is het centrum dagelijks tussen 10 en 18 u geopend en in het laagseizoen tot 17 u. (gesloten op maandag behalve tijdens de schoolvakanties.)

Geleide bezoeken zijn, op aanvraag, mogelijk.

www.malmundarium.be

Nieuw klimwoud in de Alpen

Woudklimmen in de Alpen wordt steeds populairder. Daarom is onlangs in de Tiroler Zugspitze Arena een enorm klimwoud aangelegd: Kletterwald Bichlbach. Het ruikt er naar vers dennenhout dat is verwerkt in de vele klimtoestellen. Er zijn maar liefst vijf verschillende parcours gebouwd, elk met een eigen moeilijkheidsgraad. Je loopt over touwen en boomstammen van boom naar boom. Er is enorm veel klimvariatie. De rondgangen liggen tussen de 3 en 8 meter hoog. Zowel kinderen als volwassenen vinden er een pittige uitdaging.

FamilienResort Tiroler Zugspitze
FamilienResort Tiroler Zugspitze is een prachtig paradijs te midden van indrukwekkende natuur. Dit ruim opgezette viersterren vakantiecomplex ligt in Oostenrijk aan de voet van de hoogste berg van Duitsland, de Zugspitze (2.962m). Midden in het bosrijke gebied van Ehrwald. Het ademt de sfeer van ongedwongenheid en is voorzien van alle comfort om heerlijk vakantie te vieren met het hele gezin. Het biedt een scala aan faciliteiten voor jong en oud. De ligging is ideaal, vanuit het kindvriendelijke complex kun je actief de natuur in, maar ook heerlijk genieten van het prachtige waterparadijs en de nieuwe Vitaalwereld.

Kletterwald arrangement
Ga genieten van een heerlijke aanbieding voor 7 overnachtingen halfpension, in een luxe hotelkamer****. Inclusief Kletterwald, sauna, zwembad, miniclub, excursies en huurfiets. Het Familienresort ligt aan de voet van de Zugspitzgondel waarmee je direct boven op de top van de Zugspitze staat.

Inclusief Z-ticket waarmee je gebruik kunt maken van verschillende liften, busservices, rondvaarten, zwembaden, minigolf en tennisbanen.

Inclusief entree Kletterwald Bichlbach
Deze aanbieding is geldig van 28.05.2011 t/m 9.7.2011 en van 15.10.2011 t/m 28.10.2011

Voor het hele gezin
Het resort bestaat uit een Alpenhotel & Appartementen, Comfort Camping, Restaurant, Kinderland, Vitaalwereld en een restaurant boven op de top. Verder beschikt het over een groot, overdekt zwembad met verwarmd buitenbad. De Vitaalwereld is nieuw en voorzien van een prachtige sauna en stoombad. Ook zijn Hot Stone en andere massages te boeken. Men kan gebruik maken van een poolbar, sauna, Turks bad, whirlpool, Kneippbad, massage, solarium en een fitnessruimte. Het complex beschikt over een ontvangstruimte met receptie, souvenirshop, grote hotelbar, Alpenrestaurant, stube, café en een ruim zonneterras met ligstoelen.

Informatie: FamilienResort Tiroler Zugspitze, Obermoos 1, 6632 Ehrwald, Oostenrijk, Tirol
Tel: +43 (0) 5673 / 2309, Fax: +43 (0) 5673 / 2309-51
Email: welcome@zugspitze-resort.at
Websites : www.zugspitze.at en www.zugspitze-resort.at

Waddeneilanden zijn parels in de zee

‘Parels in de zee’ zo kunnen zeer zeker de Nederlandse Waddeneilanden worden genoemd. In het noorden van Nederland maken ze een mooie boog om over te gaan in de Duitse wadden. Terecht dat deze pareltjes tot het werelderfgoed behoren.

Paarden en zeehonden
Velen onder ons krijgen meteen een beeld van rust en ruimte, weidsheid en pure natuur. De eilanden beschikken echter over een uitgebreid actief en cultuurhistorisch aanbod. De paardenreddingsboot op Ameland is één van die ervaringen die nog lang nasidderen in het geheugen. Uiteraard beschikt het eiland over een ultramoderne boot. Maar de oude sloep voortgetrokken door echte paardenkracht tot in de woeste zee is spektakel op zich.
Texel en lieve zeehondenoogjes die naar je kijken, laten je dan weer smelten in het zeehondenopvangcentrum Ecomare. Dit centrum geeft op een educatieve manier uitleg over het leven in en rond de zee, de vele aquaria worden bewonderd door jong en oud.
Spieren worden dan weer getraind als je de Brandaris beklimt op Terschelling. Deze vierkante uit bakstenen opgetrokken vuurtoren valt op door zijn vorm. Weetje: elk eiland beschikt over een vuurtoren in een andere kleur en vorm.

Vogels
Het gehele eiland Schiermonnikoog is een beschermd Nationaal Park. Geen wonder dat er zoveel verschillende vogelsoorten net dit eiland verkiezen om hun ei te leggen of als stopplaats te gebruiken voor hun volgende vlucht. Ook al is het een klein eiland het beschikt toch wel over één van de breedste zandstranden van Europa.
Net zoals ‘Schier’ is ook Vlieland autoluw. De toeristen dienen hun auto achter te laten aan de wal. Bij aankomst op het eiland huur je onmiddelijk een fiets om dit eiland te verkennen. Klim op de Vuurboetsduin, hoogste duin van de Wadden, en geniet van het uitzicht.
Op onderstaande site vind je niet alleen toeritische informatie om je verblijf optimaal voor te bereiden maar ook mooie aanbiedingen van hotels.
Meer info: http://kust.holland.com

Noord-Hollandse kust is volks en chic

De kust van Noord-Holland herbergt vele badplaatsen van mondaine tot ingetogen, van volks tot chic. Ook het achterland biedt net dat ietsje meer voor als het weer wat tegenzit.

Zandvoort
Zandvoort aan Zee kunnen we vergelijken met Blankenberge, een brede boulevard om op te wandelen en in de straatjes van het dorpje is er genoeg vertier en plezier te beleven. Deze kustplaats grenst aan het grootste duinengebied in Nederland, de Kennemerduinen. Hier kunnen er mooie fietstochten gemaakt worden over de witte schelpenpaden, pas op voor de huppelende konijnen.

Bergen
Wat verder aan de kust naar het noorden komen we het schildersdorp Bergen (aan Zee) tegen. Een zeer pittoresk centrum met oude huizen en gezellige terrasjes onder de linden. Rijden we richting de afsluitdijk dan kom je onderweg langs de wat rustigere stranden zoals Sint-Maartenszee, Callantsoog en Julianadorp.

Bollen
In deze regio zijn er op dit moment vele bollenvelden te bewonderen, het beperkt zich dus niet alleen tot de omgeving van de Keukenhof! 17 april kun je trouwens in Zijpe (tussen Petten en Callantsoog) gaan inline skaten en op 25 april wordt er in dezelfde regio een fietstocht georganiseerd door deze bloemenpracht.

Kaas
De kaasmarkt in Alkmaar blijft een toeristische trekpleister. Nog elke vrijdag tot 2 september is deze folkloristisch attractie van 10.00-12.30 u op de markt in de stad te zien.
In het topje van Noord-Holland ligt het stadje Den Helder. Juist, van hieruit vertrekt de boot naar Texel. Maar je kunt er onder andere ook Fort Kijkduin bezoeken het Marinemuseum, het Reddingsmuseum en een onderzeeboot bewonderen.

Op onderstaande site vind je niet alleen toeritische informatie om je verblijf optimaal voor te bereiden maar ook mooie aanbiedingen van hotels.

Meer info: http://kust.holland.com

Nieuw: wandelnetwerk Kempense Heide

Goed nieuws voor wandelfans: Toerisme Provincie Antwerpen (TPA) wil de volgende jaren het aantal wandelnetwerken optrekken tot 12.
Dat moet eind 2012 resulteren in maar liefst 4000 kilometer prima wandelpaden.
Met de opening van het wandelnetwerk Kempense Heide, tussen Antwerpen en de grens met Nederland, komt dat ambitieuze doel weer een stevige stap dichterbij.

530 km wandelpaden
Wandelnetwerk Kempense Heide serveert 530 kilometer wandelpaden in de gemeenten Brasschaat, Brecht, Essen, Kalmthout, Kapellen, Stabroek en Wuustwezel.
Met behulp van het knooppuntensysteem - bekend van het populaire fietsroutenetwerk - en de gedetailleerde overzichtskaart stippel je talloze fraaie wandellussen uit.
De rood-witte borden met nummers houden je op het juiste pad (bewegwijzering in 2 richtingen).
De talrijke bossen, parken, tuinen en natuurgebieden zorgen voor het fraaie decor.
Absolute toppers vormen het Peerdsbos, de Antitankgracht (met zijn fascinerende militaire verleden) en de Kalmthoutse Heide.
Vooral in het voorjaar, met zijn kleurrijke lentebloeiers en het ontluikende groen, is het genieten geblazen.

Wandelnieuws
Toerisme Provincie Antwerpen realiseerde het netwerk met financiële steun van de Europese Unie en Toerisme Vlaanderen.
De kaart van het wandelnetwerk Kempense Heide is te koop (8 euro) bij de toeristische infokantoren van bovenvermelde gemeenten.
Online bestellen kan via www.antwerpsekempen.be.
Op diezelfde website vind je up-to-date wandelnieuws over de Antwerpse Kempen.

Pula nieuwe Ryanair bestemming vanaf Charleroi

Goedkopestoelenmaatschappij Ryanair vliegt vanaf 20 juni van Brussel Zuid Charleroi naar de Kroatische stad Pula.

Naast Zadar is dit de tweede bestemming in Kroatië. Beide routes bieden uitstekende mogelijkheden om het rijke verleden van Kroatië te (her)ontdekken.

Met ingang van 20 juni verbindt Ryanair op maandag en zaterdag Brussel Zuid Charleroi met Pula. Inclusief deze nieuwe bestemming komt het totaal aantal nieuwe bestemmingen voor het zomerseizoen vanaf de luchthaven op 13.

Om deze nieuwe bestemming te vieren, biedt de maatschappij tickets aan voor 7 euro (belasting en kosten inclusief) voor reizen in mei en juni. Deze actie loopt tot maandag 11 april middernacht.

Religieus toerisme groeit snel

Religieus toerisme heeft zich ontwikkeld tot een van de snelst groeiende sectoren in de reismarkt. Jaarlijks ondernemen 300 tot 330 miljoen pelgrims een reis naar ’s werelds belangrijkste bedevaartsoorden, becijferde de World Tourism Organization. Enkele bedevaartsbestemmingen zijn voor Belgische en Nederlandse vakantiegangers relatief dichtbij.
In de aanloop naar Pasen presenteert boekingssite Hotels.com enkele indrukwekkende bedevaartsoorden die goed bereikbaar zijn voor Nederlandse vakantiegangers.

Vaticaanstad, Italië
De kleinste onafhankelijke staat ter wereld wordt in zijn geheel omsloten door Rome. Staatshoofd van Vaticaanstad is de paus. De dwergstaat staat bekend als het absolute machtscentrum van de katholieke kerk. Op de plaats waar Petrus - de Eerste der apostelen - werd gekruisigd en begraven, is in de zestiende eeuw de Basilica di San Pietro verrezen. Het is een van de zeven pelgrimskerken die Rome tegenwoordig telt.

Lourdes, Frankrijk
Toen de 14-jarige Bernadette Soubirous in 1858 verklaarde de Heilige Maagd Maria te hebben gezien in de grot van Massabielle, was Lourdes nog een klein gehucht. Het nieuws over de Mariaverschijningen en de heilzame werking die het bronwater uit de grot wordt toegeschreven, heeft Lourdes veranderd in een ongekend populair bedevaartsoord. Het heiligdom van Onze-Lieve-Vrouw van Lourdes bestaat uit verscheidene onderdelen, waaronder drie basilieken. Tegenwoordig ontvangt de stad jaarlijks ruim vijf miljoen bezoekers uit de hele wereld.

Santiago de Compostella, Spanje
Niet ver van Lourdes, aan de andere kant van de Pyreneeën in het noordwesten van Spanje, ligt bedevaartsoord Santiago de Compostella. Hier bevindt zich volgens de legende het graf van de apostel Jakobus. Over het graf is een indrukwekkende basiliek gebouwd. De eerste pelgrims bezochten Santiago al in de tiende eeuw. Tegenwoordig eindigen pelgrims uit heel Europa hun voet- of fietstocht, genaamd Camino de Santiago (De weg naar Santiago), in het religieuze oord. In 1499 werd Parador de Reis Catolicos gebouwd, om onderdak te bieden aan pelgrims. De accommodatie doet tegenwoordig dienst als een luxe vijfsterrenhotel, gelegen naast de heilige basiliek aan Plaza de Obradoiro.

Jeruzalem, Israël
Een van de oudste steden ter wereld is een bedevaartsoord voor zowel joden, moslims als christenen. Veel joden bezoeken Jeruzalem voor de Westmuur of Klaagmuur, voorheen de westelijke muur van de historische Joodse Tempel. Moslims bezoeken de stad in de eerste plaats voor de Rotskoepel en de Al-Aqsamoskee, twee historische islamitische centra eveneens gelegen op de Tempelberg. Christenen beschouwen Jeruzalem als heiligdom omdat Jezus er leefde, gekruisigd werd en uit zijn graf herrees.

'Erfgoed met smaak'in Oostende


Toerisme Oostende vzw lanceert een wandeling langs verschillende restaurants en cafés in een waardevol erfgoedpand. Deze "Erfgoed met Smaak" wandeling is een samenwerking met Dement Oostende vzw. De wandeling is gratis te verkrijgen bij Toerisme Oostende vzw en de deelnemende locaties.

Volop muziek op Malta

Ook dit jaar is de zomer op Malta weer een onvergetelijk feest. Zo zijn er verschillende concerten, festivals en DJ-events die je zeker niet mag missen als je van zon, feesten en muziek houdt. Eén van de opvallendste in het rijtje is ‘The Isle of MTV’.

Concerten in alle smaken
Modern, klassiek, electropop, folk, jazz: iedereen vindt zijn gading in het uitgebreide programma voor de komende maanden.
Op 30 juni vindt het befaamde Isle of MTV weer plaats op Malta. Al enkele jaren kiest MTV het eiland Malta voor dit gratis jongerenconcert, en ook dit jaar belooft The Isle of MTV weer het must-see event van de zomer te worden. De line-up is nog niet bekend, maar artiesten die vorige jaren het podium sierden, zijn o.a. The Black Eyed Peas, Lady Gaga, Enrique Iglesias, One Republic en N.E.R.D. Het concert vindt plaats op 30 juni en kadert in de vierdaagse ‘Music Week’.
Liefhebbers van opera kunnen op 9 juli genieten van een live-concert van Joseph Calleja, dé operaster van Malta. Hij brengt een mix van klassieke muziek met meer moderne songs en wordt dit jaar bijgestaan door de Italiaanse Lucio Della en de sopraan Hayley Westenra.
Voor de electropop-fans is er South Central live in concert op 4 juni in Rabat. Deze jongens nemen je mee op een reis van buitenaardse gitaarsolo’s en experimentele klanken.

Festivals
Naast de concerten zijn er ook tal van verschillende muziekfestivals. Ghanafest (10 tot 12 juni) is een cultureel folkfestival voor de hele familie, met naast de muziekoptredens ook workshops om zelf instrumenten te maken en aangepaste programma’s voor kinderen.
Jazz komt dan uitgebreid aan bod van 14 tot 16 juli tijdens het Malta International Jazz Festival in Valletta, met tal van internationale artiesten.
Het Gozo Music Festival vindt dit jaar plaats op 21 augustus en belooft opnieuw een fantastisch event te worden met zowel lokale als internationale artiesten. De straten van Gozo zullen gevuld zijn met een warme sfeer en gezellige sounds.

Clubbing, dancing en bekende DJ’s
Wie na een dagje cultuur in Valletta of luieren op het strand nog zin heeft om te gaan dansen, kan afzakken naar Paceville met zijn vele bars en discotheken. DJ’s draaien er zowel techno, R&B, salsa als rock, zodat iedereen zijn voorkeur zal vinden. In het weekend zijn vooral de open air clubs populair bij feesters vanuit de hele wereld. In de zomer komen DJ’s van over de hele wereld naar Malta om hun kunsten te laten horen.
Meer informatie: www.visitmalta.com

Over de Maltezer archipel
De Maltezer archipel bestaat uit drie eilanden: Malta, Gozo en Comino. De talen zijn Maltees en Engels. De eilanden liggen strategisch in het hart van de Mediterranee: 93km ten zuiden van Sicilië en 288 km ten noorden van Afrika. Ruim zevenduizend jaar geschiedenis heeft geresulteerd in een fascinerende cultuur van eclectische tradities en gebruiken. Langs de romantische straatjes van Malta’s steden en dorpen staan talloze kathedralen en paleizen. Op het platteland tref je ‘s werelds oudste ruïnes. Tel daarbij op het zonovergoten klimaat, de gastvrije bevolking en een bruisend nachtleven en het wordt duidelijk waarom Malta zo’n interessante en aantrekkelijke bestemming is.

Lentesneeuw betovert Grandvalira in Andorra

Grandvalira in Andora is het grootste skidomein van de Pyreneeën. Er zijn 108 pistes met een totaal van 193km skiplezier en 86% kabelbanen. Alle sectoren zijn met elkaar verbonden en op de hoogst gelegen gebieden telt men 160cm kwaliteitsvolle lentesneeuw. De ideale formule om 100% van deze witte sport in de bergen te genieten is via de Grandvalira Top Class waar men samen met een sneeuwambassadeur een hele dag doorbrengt in de sneeuw.
De hele week en gedurende de eerste uurtjes van de dag, kunnen de witte sportamateurs van de sneeuw genieten. Het merkwaardige aan de lentesneeuw is dat deze tijdens de dag verandert. s’Morgens is de sneeuw hard en naargelang de dag vordert en de temperatuur stijgt, wijzigt de sneeuw van poeder naar vochtig. Daarom is het aangeraden om atletische skilatten te gebruiken die gemakkelijker zijn om aangenamer en veiliger te glijden.

Grandvalira Top Class
Dankzij het Top Class programma is het mogelijk om een hele dag les te krijgen van een skimonitor om skistijl- en techniek te perfectioneren en tegelijkertijd alle uithoeken van het domein te verkennen. De sneeuwambassadeurs zijn erkende en gediplomeerde monitors die de hele dag mee skiën met een 100% op maat gemaakt programma voor ieders niveau. Een individuele en exclusieve service die men gemakkelijk kan reserveren in de Ski- en Snowboardschool van Grandvalira.
Grandvalira biedt ook een nieuwe Top Class VIP ervaring die met een ‘first track’ begint of eerste sneeuw, waardoor men toegang krijgt als eerste de pistes in het skidomein af te dalen, nog vóór de opening. Deze activiteit is ook mogelijk in Grandvalira-Soldeu! Tot dit pakket behoren als verassingen een ontbijt in het restaurant van Llac de Pessons, een panoramische helikoptervlucht boven Grandvalira, een rit met skimotor doorheen bossen en een ‘freeride’ afdaling vanaf de Pic Blanc, de hoogste top van het skidomein. Ook het verhuur van skimateriaal is in de Top Class-formule inbegrepen, behalve de skilaarzen.

Vallnord
De veiligheid van kinderen kent geen prijs. Tijdens de maand april kunnen belangstellenden gratis de 'Magnestick' testen. Het betreft hier een innovatief veiligheidssysteem voor kinderen die geïnstalleerd is op stoeltjesliften in ‘La Basera’ en ‘Coma’ Arcalis-gebied te Vallnord. Het enige wat u nodig hebt is een speciale vest die zich dankzij magneten op de stoeltjeslift hecht en zo een betere stabiliteit geeft aan kinderen tijdens de opwaartse rit. Gedurende de hele maand april kan dit uniek apparaat uitgetest worden. De ‘Magnestick’-jas is te huren met een borgsom die men terugkrijgt aan het einde van de rit.

Gastronomie ‘à la carte’
De hele maand april bieden alle restaurants van Ordino aangename verrassingen. In het dorpje Ordino worden er veel geschenken aangeboden zoals kortingen op hotelovernachtingen, sneeuwrakkettochten, verhuur ski-materiaal, ingang musea, souvenirs, gastronomische gerechten, sportkledij, ingang sportcentra, …

Meer informatie bij de Dienst Toerisme van Andorra, Bergstraat 10, B-1000 Brussel
Tel.: +32 2 502 12 11
Fax: +32 2 513 39 34
info@andorra.be

www.andorratoerisme.com
www.andorra.ad

Feestelijke zomer in Ierland

Als je tijdens de komende maanden door Ierland reist dan zal je beslist één van de vele festivals meemaken. Misschien reis je zelfs speciaal naar Ierland voor een zomerfestival want het is altijd een levendig, kleurrijk gebeuren waarbij je Ierland op een unieke manier ontdekt.

Straatartiesten
Het doet er niet toe naar welke streek je op reis gaat want overal in Ierland zijn er grote festivals en dit bovenop het prachtige, groene landschap en de sfeervolle Ierse steden. Het begint al op 11 en 12 juni in Cork en van 16 tot 19 juni in Dublin waar het Street Performance World Championship wordt georganiseerd. Dit is het wereldkampioenschap voor de beste straatartiesten met internationale deelname van clowns, mimespelers, goochelaars, vuurspuwers, zwaardslikkers en muzikanten (www.spwc.ie).

Galway
Een klassieker onder de festivals is het Galway Arts Festival dat plaatsvindt van 11 tot 24 juli. Galway is een aantrekkelijke stad aan de westkust van Ierland en een ideale uitvalsbasis om de schitterende omgeving te verkennen. Een combinatie van streekverkenning en het bijwonen van het Galway Festival is een onvergetelijke ervaring. Na een dagje genieten van de natuur kun je internationaal vermaarde dans-, theater- en muziekgezelschappen aan het werk zien (www.galwayartsfestival.com).

Donegal
Een andere prachtige landstreek, in het noordwesten van Ierland, is Donegal en daar wordt van 3 tot 18 juli het Earagail Arts Festival georganiseerd met als thema ‘Made in Donegal. Ook hier is het programma zeer gevarieerd met nationale én internationale deelname. Dit festival zal beslist de liefhebbers van Ierse tradities interesseren (www.eaf.ie).

Tall Ships Race
Liefhebbers van grote zeilschepen reizen van 30 juni tot 3 juli naar Waterford City want daar wordt de start gegeven van de 2011 Tall Ships Race. Dit gaat gepaard met heel wat feestgedruis waarbij de ganse stad wordt ondergedompeld in een aantrekkelijke festivalsfeer (www.waterfordtallshipsrace.ie). Nog in Waterford wordt ook Waterford Spraoi georganiseerd, een internationaal straatfestival met theater en muziek op diverse locaties in de stad. Het is een feestelijk evenement voor groot en klein (www.spraoi.com).

National Heritage Week
Als je Ierland echt wil leren kennen, als je wil doordringen tot de ziel van Ierland, als je wil genieten van de unieke, rijke cultuur dan moet je deze zomer de National Heritage Week meemaken. Die wordt georganiseerd van 20 tot 28 augustus, in alle hoeken van het land. De Ieren weten als geen ander volk hoe ze het rijke erfgoed moeten bewaren en doorgeven aan de jonge generaties. De lijst van evenementen is lang en bevat ondermeer natuurwandelingen en historische wandelingen, middeleeuwse festivals, poëzievoorstellingen, traditionele muziek, klassieke muziek, verhalen vertellen, historisch theater. Tijdens de Nationale Erfgoedweek worden tientallen historische sites en gebouwen gratis opengesteld voor het publiek (http://www.heritageweek.ie/).

Craic
Voor de ‘craic’, de echter Ierse fun, reis je in augustus naar Cork want daar worden de Olympische Spelen georganiseerd, zij het op de Ierse manier. De driewieler race, de achterwaartse driesprong en andere gekke wedstrijden zijn een super attractie voor jong en oud (www.paddygames.ie).



Fleadh Cheoil na hEireann
Van 13 tot 22 augustus is er ook nog Fleadh Cheoil na hÉireann, een naam die laat vermoeden dat het hier om echte Ierse cultuur gaat. Het is inderdaad de grootste jaarlijkse hulde aan de Ierse cultuur, met muziek, dans en zang. Meer dan 10.000 muzikanten nemen deel aan de wedstrijden in de diverse muziekdisciplines. Het festival vindt dit jaar plaats in Cavan Town, Noord-Ierland en dat is dan weer een gelegenheid om een vakantie in deze streek door te brengen. Natuurpracht en interessante steden zorgen voor een verblijf dat je nooit zal vergeten (www.comhaltas.ie).

Absolut Fringe
In het najaar wordt verder gefeest, zeker wanneer in Dublin, van 10 tot 25 september, Absolut Fringe wordt georganiseerd. Dit kunstenfestival met theater, dans, muziek, met bekende en beloftevolle artiesten, op diverse plaatsen in de stad, is beslist een aanleiding voor een citytrip naar de Ierse hoofdstad (www.fringefest.com).

Ierland actief
Ook als je niet zo tuk bent op festivals kun je volop genieten van de Ierse zomer. Er zijn zoveel gezellige bars en restaurants, leuke hotels en guesthouses en als je de prachtige Ierse natuur wil verkennen dan kun je dat op verschillende manieren doen. Het aantal bewegwijzerde wandelpaden in alle regio’s van het land is nauwelijks te tellen en voor wie houdt van lange afstandswandelingen zijn er 40 National Waymarked Trails & Areas of Outstanding Beauty (http://www.discoverireland.com/us/ireland-things-to-see-and-do/activities/walking/walking-events-and-festival/).

Watersport
Ierland heeft als eiland alles om de liefhebbers van watersport te plezieren. Surfen, zeilen, kano, kajak, duiken, windsurfen, waterskiën en intussen genieten van het adembenemende landschap! (http://www.discoverireland.com/us/ireland-things-to-see-and-do/activities/water-based-activities/).


Paarden
Ierland heeft niet alleen de beste paarden van de wereld maar het is ook de beste reisbestemming voor wie houdt van paardrijden. Voor de liefhebbers van deze sport is alles voorhanden en het groene, schilderachtige landschap is het perfecte decor voor een fantastische vakantie (http://www.discoverireland.com/us/ireland-things-to-see-and-do/activities/equestrian/).

Gids met bijzondere Bed&Breakfasts


Er komen steeds meer B&B’s in de steden. Woonboten, pakhuizen, grachtenpanden en tuinhuizen bieden karakteristieke overnachtingen in historische stadscentra. Omdat stedentrips ook aan populariteit winnen, besloot de ANWB de twee ontwikkelingen bij elkaar te brengen met het gidsje Bed & Breakfast in de stad.

250 Oost-Vlaamse fietstips in gratis boekje

Met het nieuwe Fietsinfoboekje van Toerisme Oost-Vlaanderen bij de hand
wordt fietsen in Oost-Vlaanderen vanaf deze paasvakantie nòg leuker. De gratis
brochure bundelt een schat aan praktische info voor iedereen die de provincie
op twee wielen wil verkennen: van plaatsen waar je fietsen kan huren over
cafés met een gezellig terras tot de dienstregeling van de fietsveren.
De Flandriens achterna langs koppige kasseiwegen en beboste
heuveltoppen, relaxed met z'n tweeën of met de kinderen
bollen tussen kreken, pittoreske polders en uitgestrekte
bossen, 'oeverhoppen' tussen Antwerpen en Gent: geen
enkele provincie biedt zoveel gevarieerd fietsplezier als Oost-
Vlaanderen. Om je fietstocht of –vakantie nog prettiger en
comfortabeler te maken, bundelde Toerisme Oost-Vlaanderen
zo'n 250 fietsvriendelijke adressen en alle praktische fietsinfo
in één gratis Fietsinfoboekje. Dat is onderverdeeld in enkele
overzichtelijke hoofdstukken.

Fietsverhuurcentra
In de door Toerisme Oost-Vlaanderen erkende
fietsverhuurcentra kan je goed onderhouden en veilige
(kinder)fietsen huren en je opfrissen tijdens of na je fietstocht.
Er is ook een EHBO-kit beschikbaar. Fietsverhuurcentra liggen
maximum 2 kilometer van een fietsnetwerk of –route, zodat je
meteen op pad kan. Groene bolletjes na elk adres verwijzen
naar de fietsknooppunten in de buurt, en ook de lusvormige
fietsroutes en thematochten worden vermeld.

Fietsvriendelijk logeren
Een lijst van alle Oost-Vlaamse logies die speciale inspanningen leveren om het
recreatieve fietsers zo comfortabel mogelijk te maken met onder andere fietsstallingen en -reparatiesets, opfrisruimtes en fietskaarten. Je herkent ze aan het groen-witte label 'Fietsvriendelijk 2011' van Toerisme Vlaanderen.

Fietsvriendelijke cafés en restaurants
In de fietsvriendelijke cafés en restaurants die door Toerisme Oost-Vlaanderen worden
gelabeld en ondersteund, word je als fietser extra vriendelijk onthaald. Hier kan je onder andere je fietsen veilig stallen, je opfrissen en allerlei brochures inslaan. Ook deze adresjes liggen steeds in de buurt van de trajecten van het fietsnetwerk, een lusvormige fietsroute of een thematocht op het fietsnetwerk en dragen het label ‘Fietsvriendelijk 2011‘.

Fietsveren en fietsinrijpunten
De Oost-Vlaamse fietsveren zijn enorm populair, maar één ding moet je wel in het oog
houden: de openingstijden. Wie voor een gesloten veerdienst staat, moet vaak een heel
eind omrijden. Daarom worden alle openingstijden nog eens op een rijtje gezet. Ook alle fietsinrijpunten – plaatsen waar je je de auto kan achterlaten op een parking en meteen de fiets op kan – worden netjes opgesomd. Afsluiten doet het Fietsinfoboekje met een lijst van de ruim 60 kant-en-klare lusvormige fietsroutes en thematochten (TT) op het Oost-Vlaamse fietsnetwerk.
Het Fietsinfoboekje 2011 kan gratis afgehaald worden bij Toerisme Oost-Vlaanderen, of
besteld worden via de website www.tov.be. Je vindt het boekje ook bij alle toeristische diensten in de provincie, en in alle fietsvriendelijke verhuurcentra en uitbatingen.

Plattelandstoerisme zit in de lift

Plattelandstoerisme zit in de lift. Steeds meer gezinnen vinden de weg naar een charmante bed&breakfast of een landelijke vakantiewoning.
Voor gezinnen met kinderen is zoeken naar een passende locatie voor een weekendje weg of een korte vakantie vaak een kwestie van compromissen maken. Dit voorjaar biedt de vzw Plattelandstoerisme in Vlaanderen belevenisvakanties aan voor het hele gezin. Je kan vanaf de Paasvakantie gloednieuwe kindvriendelijke arrangementen boeken, en straks krijgen de kinderen bij aankomst een keitoffe Kids Fun Bag.

Beleven
De vzw Plattelandstoerisme in Vlaanderen stelt al sinds haar oprichting ‘beleving’ centraal. Daarvoor lanceerde het enige tijd geleden diverse labels die het voor de gasten nog gemakkelijker maakt om te kiezen : fiets- en ruitervriendelijke logies, gastenkamers en vakantiewoningen met karakter of met een unieke ligging, of verblijven op een actieve hoeve, en last but not least, de kindvriendelijke logies.

Kindvriendelijk
Bij kindvriendelijke logies hebben de uitbaters niet alleen een groot hart voor kinderen, maar voorzien ook extra faciliteiten voor hen: van kinderbedjes en –stoelen, over flessenopwarmers en microgolf naar leuk speelgoed of een toffe speeltuin. Maar er is meer…
Vanaf de paasvakantie zullen in alle 62 logies met het kindvriendelijke label Kids Fun bags worden verdeeld. Want kinderen zijn hier écht eregasten!
Bij aankomst krijgen de allerjongsten, van 0 tot 5 jaar, een Funny Kiddie Bag. Gabbers en meiden tussen 6 en 12 jaar krijgen een Junior Fun Bag cadeau.*
(* zolang de voorraad strekt)

Leuk
In beide zakken zitten een pak leuke dingen voor de kinderen. Spelletjes, hebbedingetjes, een speelgoedje, kleur- en knutselopdrachten, en proevertjes, aangeboden door diverse kindvriendelijke leveranciers. Je kan er van op aan dat de kids een hele tijd zoet zullen zijn met hun toffe cadeau.
Bovendien staat er op de milieuvriendelijke zak ook nog eens een leuke kleurtekening die ze met de kleurpotloodjes uit de Kids Fun Bag helemaal kunnen inkleuren.
Meer info vind je op www.plattelandstoerisme.be of in de brochure ‘Logeren op het platteland in Vlaanderen.’

Belg vindt weg naar Scandinavië

Buro Scanbrit, dat al jarenlang succes heeft op de Nederlandse markt met haar Scandinavië-aanbod (Noorwegen, Zweden, Denemarken, Finland & IJsland), begint nu ook een doorbraak te merken van deze bestemmingen op de Belgische markt.

Misverstanden
Uit onderzoek blijkt dat er rond het Scandinaviëproduct in België toch nog veel misverstanden bleken te bestaan. “Niet gemakkelijk bereikbaar, weinig zon, te koud, heel erg duur, niet voor ouders met kinderen, alleen voor avonturiers”, het is maar een greep uit de gehoorde commentaren.
Buro Scanbrit weerlegt al deze argumenten met een prachtige Scandinavië-
IJsland brochure van bijna 150 bladzijden.

Voor iedereen
Individuele rondreizen langs de mooiste plekjes, met de eigen auto of met een huurwagen, stedentrips, short breaks, rondreizen met de autocar of met de trein, maar ook vakantiewoningen op adembenemende locaties en kampeerhutten midden in het onovertroffen groen. De zee, de bergen, de stad, het strand, met de fiets, wandelend, per boot of kajak, kortom voor elk wat wils.

Gastrvrij
De gastvrijheid van de Scandinaviërs sluit volgens Buro Scanbrit aan bij de geaardheid van de Belg. Warm en gezellig, uitstekende keuken, schone luchten en rust. Maar ook romantisch en sportief, jong en actief. Hoog tijd om te ontdekken, ontmoeten en ontspannen, het motto van Buro Scanbrit.
Het aanbod van Buro Scanbrit is in de Jetair Centers, www.jetaircenter.be te vinden, of op www.buroscanbrit.be

Hotelkamer kost zoveel als 7 jaar geleden

De prijzen van hotelkamers zijn wereldwijd met gemiddeld 2 procent gestegen het afgelopen jaar. Dat blijkt uit de Hotel Price Index™ (HPI®) van boekingssite Hotels.com®. Het is voor het eerst sinds 2007 dat de wereldwijde hotelprijs stijgt ten opzichte van het voorgaande jaar. Door de sterke daling van 13 procent in 2009 echter, is het huidige prijsniveau gelijk aan het niveau van 2004.
Hoewel de hotelprijzen tijdens de eerste helft van 2010 overal ter wereld gelijk bleven of daalden, stegen ze op jaarbasis met 1 procent in Latijns-Amerika en het Caribisch gebied en met 2 procent in Noord-Amerika. In Europa bleef de gemiddelde hotelprijs gelijk. De prijs van een hotelkamer in Azië ligt, ondanks een daling van 2procent in het afgelopen jaar, nog altijd 15 procent hoger dan bij de start van de Hotel Price Index in 2004.

Bescheiden herstel
David Roche, President van Hotels.com, zegt: “Na de slechtste omstandigheden waarin het grootste deel van de markt ooit verkeerde, laat 2010 een herstellende hotelmarkt zien. Doordat de prijsdaling in de voorgaande periode echter langdurig en fors was, betaalden gasten ook in 2010 nog vrijwel hetzelfde voor een overnachting als zes of zeven jaar geleden. Het enorme aantal aanbiedingen dat tijdens het dieptepunt van de crisis beschikbaar was nam enigszins af, maar er kon nog steeds geprofiteerd worden van kortingen.”

Amsterdam duurste stad
De hotelprijs in Nederland is het afgelopen jaar met 5 procent gestegen naar een gemiddelde prijs van 105 euro per overnachting. Amsterdam is de duurste stad van Nederland. Reizigers betaalden er gemiddeld 115 euro voor een hotelkamer, dat is 8 procent meer dan in 2009. Den Haag en Utrecht staan op de tweede en derde plaats met prijzen van respectievelijk 106 en 104 euro per nacht.
Het Italiaanse Capri is de duurste bestemming ter wereld. De gemiddelde hotelprijs steeg er met 13 procent naar 227 euro per kamer per nacht. Muscat en Amalfi bezetten de tweede en derde plaats, met prijzen van respectievelijk 202 en 187 euro per overnachting.

De Hotel Price Index
De Hotels.com HPI is gebaseerd op boekingen die via Hotels.com worden gemaakt. Het overzicht vermeldt de daadwerkelijk door gasten betaalde prijzen (en niet de geadverteerde tarieven) in 110.000 hotels in meer dan 18.000 bestemmingen wereldwijd. De HPI 2010 vergelijkt de prijzen in 2010 met de prijzen in 2009.

Ticket van Eurostar geeft extra korting

Voortaan is een Eurostarticket veel meer waard dan alleen een treinreis. Dankzij het Eurostar Plus Programma is een Eurostarticket een waardevol hebbeding dat je zeker goed moet bewaren tijdens je reis in Londen. Het Eurostar Plus Programma biedt een waaier van exclusieve voordelen. Zo krijgen reizigers kortingen voor musicals, in grote shoppingcentra, in restaurants en in de bekendste Londense musea. Dankzij het Eurostar Plus Programma is Londen nu nog verleidelijker.

Westfield
In het shoppingwalhalla Westfield krijgen Eurostarreizigers een VIP Pass die kortingen oplevert tot 20% en bij Liberty’s, het iconische Britse warenhuis, genieten reizigers van £15 korting (bij een aankoop vanaf £100).
Cultuurraven zullen hun hart ophalen met het ‘2 voor de prijs van 1’-aanbod voor betalende tentoonstellingen in de bekendste Londense musea (British Museum, National Gallery, National Portrait Gallery, Tate Britain, Tate Modern, en het Victoria and Albert Museum). Niet te missen dit voorjaar is de Miró-tentoonstelling in Tate Modern en de tentoonstelling over de bekende designer Yohji Yamamoto in het Victoria and Albert Museum.
Een geldig Eurostarticket levert kortingen op tot 25% voor hitmusicals als Legally Blonde, Billy Elliot of Dirty Dancing.
Goedkoper eten kan ook: bij Fifteen London, het restaurant opgericht door Jamie Oliver (15% korting), bij Burger King (1 gratis Whopper bij aankoop van een Whopper) en bij thee- en koffiespecialist Whittard (20% korting). Er is ook een tijdelijke aanbieding voor het openluchtevenement London Taste Festival in juni (2 tickets Laurent Perrier Masterclass voor £100, in plaats van £150) waar chef-koks van hippe restaurants uit Londen lekkere gerechten uit hun mouw toveren.

Meerwaarde
Anne-Françoise Piette, Sales & Marketing Director Benelux and Germany van Eurostar, zei: “Het Eurostar Plus Programma biedt een echte meerwaarde aan onze reizigers. Als het op shopping, cultuur, gastronomie of entertainment aankomt, is er voor ieder wat wils. Er komen regelmatig nieuwe aanbiedingen waardoor onze reizigers altijd iets nieuws kunnen uitproberen.”

55-plussers houden van kamperen

Kamperen is van origine een typische gezinsvakantie. Canvas Holidays ziet de laatste jaren de populariteit van deze vakantievorm ook bij 55-plussers en stellen zonder kinderen stijgen. Juni en september zijn bij deze doelgroep bijzonder in trek.

Kant en klaar
Het eigen tentje en de caravan worden steeds vaker verruild voor het gemak van de kant-en-klare accommodatie ter plaatse. Deze luxe vorm van kamperen wordt ook wel ‘glamping’ genoemd. Niet alleen het reizen wordt daardoor gemakkelijker, ook de voor- en nazorg thuis ontbreekt; geen zorg meer voor (winter)stalling, aanschaf, opslag en onderhoud van kampeermateriaal. Tegelijkertijd is het comfort van echte bedden een belangrijke voordeel. Door meerdere campings te combineren kan tevens gemakkelijk een rondreis worden gemaakt, zonder alles weer op- en af te hoeven breken.

Voordeliger
Marion Steenbergen, brandmanager bij Canvas Holidays: “Jonge stellen en 55-plussers zijn niet gebonden aan de schoolvakanties en profiteren van de lage prijzen in het voor- en naseizoen. Naast de prijs zijn er veel meer redenen om voor dit type vakantie te kiezen. Veel mensen rijden met eigen vervoer naar de camping en hebben zo alle vrijheid. De campings liggen op de mooiste plekjes in Europa, maar ook in de buurt van grote steden als Rome, Venetië, Parijs, Barcelona of Montpellier. Strand, cultuur, natuur, er is voor iedereen wel een ideale bestemming. Men geniet van de ruimte, rust, het vele buiten zijn en de gezelligheid op de camping. Het is een ideale uitvalsbasis om de omgeving te ontdekken, je hoeft niet elke dag uit eten en in tegenstelling tot een vakantie in een hotel of appartement heb je niet alleen maar een balkon maar volop ‘eigen’ ruimte in de buitenlucht.”

Slapen onder de sterrenhemel
Naast de luxe stacaravans en bungalowtenten biedt Canvas Holidays ook andere unieke accommodaties die bij stellen erg in de smaak vallen, zoals de exclusieve woonwagens en de Carré d’etoiles op twee prachtige landelijke parken in de Loire en de Dordogne in Frankrijk. Carré d’etoiles zijn kleine ‘huisjes onder de sterren’; speciaal voor romantici en liefhebbers van rust en natuur. Op de bovenverdieping van de woning staat een comfortabel tweepersoonsbed onder een groot raam, waardoor men letterlijk onder de sterren slaapt. Het terras is zelfs uitgerust met een eigen telescoop.

Met de zon-Thalys naar Zuid-Frankrijk

De lente breekt aan en ook de zomerkriebels beginnen op te spelen. Geef ze alvast een plekje in een comfortabele treinstoel. Er zijn sinds kort weer treintickets verkrijgbaar voor de Zon-Thalys naar Zuid-Frankrijk. In het zomerseizoen (25 juni tot en met 27 augustus) rijdt deze trein iedere zaterdag vanuit Brussel-Zuid en Antwerpen-Centraal naar Valence, Avignon, Aix-en-Provence en eindbestemming Marseille.

easyJet zoekt koninklijke look-a-likes

easyJet, de tweede grootste luchtvaartmaatschappij in Nederland, viert het op handen zijnde Britse Koninklijke huwelijk met een Europese zoektocht naar look-a-likes van Prins William en Kate Middleton. Iedereen die gelooft dat hij een dubbelganger is van de Britse prins en zijn aanstaande bruid maakt kans op een jaar lang gratis vliegen met easyJet en kan het Britse huwelijk op 29 april a.s. in Londen bijwonen.

'Pure Kempen'-label voor streekgebonden logies

Logeeradressen waar je de échte Kempen proeft? Die herken je voortaan aan het label ‘Pure Kempen’. Na producenten van streeklekkers ontving ook een eerste reeks logiesuitbaters - 10 gastenkamers en 2 campings - het felbegeerde label.
Een netwerk van een 25-tal karaktervolle logeeradressen met een hoog Kempengehalte: dat is het streefdoel van TPA.

20 % korting in Denemarken

VisitDenmark, de officiële toerismeorganisatie van Denemarken, heeft voor 2011 een online kortingsboekje samengesteld. Op vertoon van de geprinte kortingsbon(nen) krijgen Nederlandse bezoekers tot 20% gezinskorting op de toegangsprijs van ruim vijftig topattracties in heel Denemarken.

Fijnproeversfestival in Bolzano is een must voor foodies

Van 2 tot 5 juni 2011 staat de stad Bolzano/Bozen in het teken van culinair genot. Het Fijnproeversfestival (of Genussfestival) is een première voor Zuid-Tirol: voor het eerst worden de twaalf kwaliteitsproducten uit de streek samen in de spotlights gezet. Authenticiteit en kwaliteit staan daarbij centraal. Bolzano wordt met het fijnproeversfestival vier dagen lang het centrum van Zuid-Tiroolse levenskunst,, waarbij bezoekers kunnen smullen van culinaire specialiteiten en een waaier aan entertainment zoals live optredens, gourmet workshops en kinderanimatie. Het fijnproeversfestival biedt een vernieuwend platform aan de ambachtelijke producenten om hun producten aan het grote publiek voor te stellen.

Barbados Reggae Festival 2011

De inspirerende uitspraak van reggae legende Bob Marley ‘One good thing about music: when it hits you, you feel no pain’ geeft goed weer waar het allemaal om draait gedurende het Barbados Reggae Festival, namelijk genieten van originele reggae muziek.

2 nieuwe brochures over de Oostkantons

Na de lange wintermaanden met hun overvloedige sneeuw laat de lente zich dit jaar al vroeg van zijn mooiste kant zien. Dus is het de hoogste tijd om volop van de eerste warme lentedagen en van het openbloeien van de natuur te genieten. Vele mensen staan al ongeduldig in de startblokken om zich aan een actieve beleving van de vrije tijd over te geven. Het Tourist Journal Lente biedt behalve een uitvoerige activiteitenkalender van april tot einde juni talrijke tips voor uitstappen. Daarmee is het een onontbeerlijke raadgever bij het plannen van uw geslaagd verblijf deze lente in de Oost-België. Nieuw in het aanbod aan wandelingen van de Toeristische Dienst van de Oostkantons is de brochure "Plezierwandelingen, Het water achterna.

Duinkerke en regio getooid met bloemen

De lente is in het land en overal ontluiken de bloemen. Het is de gedroomde tijd om er op uit te trekken, bijvoorbeeld naar Duinkerke en naar de regio die deze boeiende stad omsluit. In Duinkerke zetten ze nog een extra tandje bij voor de bloemenpracht want in de komende weken worden verschillende evenementen georganiseerd voor zij die houden van bloemen, van het frisse groen en van tal van bezienswaardigheden die je in deze unieke lentewereld kunt bezoeken.

Muziek- en kunstenfestival in Deal

Het aardige badstadje Deal ligt aan de Engelse zuidkust en daar wordt van 24 juni tot 3 juli 2011 een fantastisch muziek- en kunstenfestival georganiseerd. DFDS Seaways is niet alleen sponsor van dit evenement maar met deze ferrymaatschappij kun je ook makkelijk en prijsgunstig de oversteek maken naar Engeland.